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Fremdsprachenkenntnisse gehören heute zum Lebenslauf wie Apps zum Smartphone. Englisch ist dabei eigentlich das Mindeste. Besser, wer noch eine zweite Fremdsprache lesen, verstehen und sprechen kann. Wenn da nur nicht dieses viele Vokabeln lernen wären... neue Substantive, unregelmäßige Verben, Konjunktionen - Hölle! Manche Menschen pauken, pauken und pauken, doch die neuen Vokabeln gehen einfach nicht in den Kopf, Satzbau und Grammatik bleiben leider viel zu deutsch, der Akzent genauso. Das kann mit genereller Sprachbegabung zu tun haben, es könnte aber auch an der Lerntechnik selbst liegen...

Vokabeltrainer: Wie lerne ich Vokabeln am effektivsten?

Der beste Weg, eine neue Sprache und deren Wörter zu lernen, sind Sprachreisen. Wenn man umgeben ist von Menschen, die nur ihre Sprache sprechen und man kaum ausweichen kann, bleibt einem gar nichts anderes übrig, als in der Fremdsprache zu kommunizieren. Und je länger der Aufenthalt im Ausland dauert, umso besser.

Klar, nach zwei Wochen in Rio de Janeiro kommt keiner mit fließenden Portugiesisch-Kenntnissen zurück. Aber es gibt einem ein erstes Sprachgefühl für Klang, Aussprache und erste Satzfragmente. Darauf lässt sich aufbauen.

Ein simpler Trick zum Vokabellernen

Ein simpler Trick zum VokabellernenBeseitigen Sie beim Lernen alle Dinge, die Sie an Ihre Muttersprache erinnern: Gegenstände, Fotos, ja sogar Menschen, die uns an unsere Heimat (und damit unsere Muttersprache) erinnern, können beim Lernen einer Fremdsprache äußerst störend sein, so eine Studie des Sozialpsychologen Michael Morris von der Columbia Business School. Diese kulturellen Marker wirken wie Sprachanker: Sie sorgen dafür, dass wir uns gedanklich zu wenig aus unserem Kulturkreis entfernen – und entsprechend schwer mit der neuen Sprache tun.

Erfinden Sie eine Geschichte zur Vokabel

Es gibt aber noch einen weiteren Trick, um Vokabeln zu lernen: Denken Sie sich dazu eine Geschichte aus.

Es ist nunmal so, dass wir Worte nur dann memorieren, wenn wir sie häufig und aktiv benutzen. Dazu müssen wir aber wissen, was sie bedeuten. Eine einfache Übersetzung bietet unserem Gehirn aber zu wenig Erinnerungsanker. Eine lebhafte Geschichte oder Anekdote aber schon - und sei sie nur erfunden.

Die Technik funktioniert übrigens auch sonst im Alltag - zum Beispiel bei Namen oder Nummern - und ist eine klassische Memotechnik: Teilen Sie etwa die Ziffernfolge in Abschnitte ein, zu denen Sie sich Ihnen sehr präsente Begriffe merken. Die Nummer 3210072412 könnten Sie sich etwa so merken:

"3-2-1 Meins" ist der Ebay-Slogan, 007 der Code von James Bond, 2412 das Weihnachtsdatum. Statt 3210072412 merken Sie sich also nur: "Ebay, Bond, X-Mas". Oder eine abstruse Geschichte dazu: "Bei Ebay kauft James Bond die Geschenke für Weihnachten." Je absurder die Geschichte, desto besser der Memory-Effekt.

Im Fall der Vokabeln und Fremdwörtern können Sie sogar soweit gehen und sich an einzelne Gegenstände in der Wohnung kleine Merkzettel heften. Je bunter, desto besser. Denn auch diese Denkzettel im Wortsinn erinnern Sie immer wieder an die Alltagsgeschichten, die Sie mit diesen Gegenständen verbinden. So prägen sich die Vokabeln so unbewusst und viel leichter ein.

Vokabeln lernen leicht gemacht: Im Schlaf

Ja, man lernt nie aus. Und ja, lebenslanges Lernen ist die Devise. Aber irgendwie haftet dem Lernen ja auch Arbeit an. Und manchmal hat man einfach keine Lust zu arbeiten - wie schön wäre es da, wenn man doch einfach Vokabeln im Schlaf lernen könnte!

Das haben sich offenbar auch einige Forscher gedacht und untersucht, ob und wie das funktionieren kann. Eine Studie von 2012 um den Wissenschaftler James W. Antony von der Northwestern University und eine weitere, 2015 von Thomas Schreiner und Björn Rasch getätigte Studie kommen zu dem Ergebnis: Jein.

Dazu wurden den Probanden Musikstücke und Vokabeln während des Schlafs vorgespielt, am nächsten Tag wurde geprüft, inwieweit die Testpersonen sich an das Gehörte erinnerten. Es gibt einen nachweislich positiven Einfluss auf bereits gelernte Vokabeln, wenn diese in verschiedenen Schlafphasen wiederholt werden. Solche Vokabeln können anschließend leichter erinnert werden.

Allerdings können Sie mitnichten völlig neue Vokabeln lernen, geschweige denn ganze Sätze oder Grammatik. Der Grund dafür ist einleuchtend: Während wir schlafen, ist das Gehirn von äußeren Einflüssen abgeschirmt, das heißt, es kann die Informationen nicht aufnehmen.

Somit ist klar: Die gute alte Methode des ständigen Wiederholens funktioniert immer noch am zuverlässigsten.

Vokabeln lernen: Karteikarten gestalten

Diese Methode ist etwas arbeitsintensiver und auf den ersten Blick altmodisch, hat allerdings einige Vorteile. Sie nehmen sich verschiedenfarbige Karteikärtchen und einen Karteikasten und gestalten folgendermaßen:

Auf die Vorderseite schreiben Sie die zu lernende Vokabel, sie können beispielsweise für jede Wortgruppe eine bestimmte Farbe wählen, etwa rot für die Substantive, grün für Adjektive und so weiter. Auf die Rückseite schreiben Sie die deutsche Bedeutung.

Vergessen Sie nicht, bei Substantiven auch abweichende Fälle oder abweichenden Plural zu notieren, ebenfalls sollten Sie bei unregelmäßigen Verben die jeweiligen Formen dazuschreiben, etwa bei englisch to do, did, done.

Unterteilen Sie nun den Karteikasten in fünf verschiedene Fächer.

  • In das erste Fach kommen die Karten mit den neuen Vokabeln. Sie lernen Sie und sobald Sie sie auswendig können, wandern Sie ins zweite Fach, anderenfalls bleiben Sie hinten im ersten Fach. Dieses Fach wird täglich gelernt.
  • Im zweiten Fach überprüfen Sie Ihre Vokabeln alle zwei Tage. Sobald Sie diese auswendig wissen, kommen die Karten ins dritte Fach, ansonsten wandern sie zurück ans Ende vom ersten Fach.
  • Die Vokabeln im dritten Fach werden einmal pro Woche getestet, wählen Sie dafür am besten einen Tag, an dem Sie bestimmt Zeit haben - Routinen erleichtern das Lernen. Auch hier die gleiche Methode: Wenn Sie die Vokabel beherrschen, darf die Karte ins nächste Fach, anderenfalls kommt sie ganz nach hinten ins erste Fach.
  • Die Kärtchen des vierten Fachs werden alle zwei Wochen überprüft, nehmen Sie hier einen anderen Wochentag.
  • Die Vokabeln aus dem fünften Fach werden einmal im Monat an einem festen Wochentag überprüft. Wenn Sie sie beherrschen, können Sie ganz aus dem Karteikasten herausgenommen werden.

Um den Lernerfolg erneut zu überprüfen, sollten Sie nach zwei Monaten zurück ins erste Fach sortieren. Wenn Sie sämtliche Vokabeln erinnern, werden die Karteikärtchen schnell wieder im fünften Fach landen. Falls das nicht der Fall sein sollte, haben Sie auf diese Art und Weise Ihr Wissen vertieft.

Integrieren Sie die Fremdsprache in Ihren Alltag

Lesen Sie Bücher in einer FremdspracheSobald Sie einen gewissen Wortschatz aufgebaut haben, beginnen Sie die Fremdsprache in Ihren Alltag einzubauen. Das geht heutzutage wesentlich günstiger als früher, da viele Dienste kostenlos im Internet verfügbar sind. Wir haben hier einige sinnvolle Tipps, die außerdem Spaß machen:

  • Lesen

    Für den Anfang - je nach Sprachniveau - kann es mit einer Tageszeitung anfangen. Der Vorteil: Sie nehmen relevante Nachrichten auf, erfahren etwas über das Land, die Kultur und die Denkweise. Wenn es Nachrichten von internationaler Bedeutung sind, haben Sie vielleicht den Inhalt bereits auf Deutsch erfahren, das hilft Ihnen dabei die Vokabeln zu erschließen, die Sie noch nicht kennen.

    Trauen Sie sich, Bücher in der Fremdsprache zu lesen. Der Trick ist letztlich derselbe wie oben beschrieben: Sie verknüpfen gedanklich eine Geschichte - und die prägt sich sofort besser ein. Falls Ihr Wortschatz noch nicht für Romane ausreicht, genieren Sie sich nicht, mit Kinderbüchern zu beginnen. Die bieten einfache Geschichten in einfachen Worten - ideal, um erste Grundvokabeln zu büffeln.

    Manche Leute haben auf diese Art Harry Potter in drei verschiedenen Sprachen verschlungen - zu wissen, wie in etwa die Geschichte ausgeht hilft (ähnlich wie bei internationalen Nachrichten) beim Verstehen und fördert das Erfolgserlebnis. Wer vor Büchern zurückschreckt und wem Nachrichten zu dröge sind, kann auch zu Comics greifen: Klassiker sind da Asterix, Tim und Struppi oder auch Calvin und Hobbes.

  • Anschauen

    Im Zeitalter von DVDs, Streaming und digitalem Fernsehen können Sie nicht nur jederzeit auf eine Fülle an fremdsprachigen Filmen und Serien zurückgreifen, sondern Sie haben die Möglichkeit, sich das gesprochene per Untertitel anzeigen zu lassen. Zwar wird nicht immer Wort für Wort untertitelt, aber der Großteil wird erfasst.

    So sehen Sie die richtige Schreibweise zum gehörten Wort und bekommen direkt ein Gefühl für die richtige Aussprache. Ausländische Fernsehsender wie das niederländische Fernsehen haben häufig englischsprachige Filme oder Serien im Angebot, die teilweise mit holländischen Untertiteln versehen sind. Der deutsch-französische Kultursender Arte untertitelt beispielsweise auch Talkshows.

  • Hören

    Sie könnten Zuhause beispielsweise ausschließlich fremdsprachige Radiosender hören. Für die englische Sprache ist BBC wohl der bekannteste und seriöseste Nachrichtendienst, der darüber hinaus auch viele Download- und Podcast-Möglichkeiten anbietet.

    So könnten Sie zeitunabhängig ganz nach Ihrem Gusto Neuigkeiten zu Themen aufnehmen, die Ihnen gefallen. Manche hören Podcasts morgens im Bad, andere bei der Hausarbeit. Selbst wenn Sie sich nicht 100 Prozent auf das Gesagte konzentrieren, werden Sie Inhalte aufschnappen.

  • Umstellen

    Und noch ein letzter Tipp, wie Sie Ihre neue Lieblingssprache in den Alltag integrieren können: Stellen Sie Ihr Smartphone, Ihr Laptop und Ihr Tablet um! Ändern Sie die Spracheinstellungen; beispielsweise können Sie auch für Whatsapp eine andere Sprache einstellen und bekommen (bei Autovervollständigung) sogar Vorschläge.

    Die können hilfreich sein, falls Ihnen ein Wort fehlt beziehungsweise Sie mit der Schreibweise unsicher sind. Andererseits ist Vorsicht angebracht, da manche Worte an der Stelle keinen Sinn ergeben oder schlimmstenfalls den falschen.

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