Minoritätseffekt
Vor Wahlen reden alle gerne über Mehrheiten. Es geht darum, die Mehrheit der Stimmen zu bekommen, um zu regieren. Dabei spielen Minderheiten bei Entscheidungen mitunter ein enorm einflussreiche Gruppe. Und damit meine ich nicht nur die kleinen Parteien, die bei entsprechender Stimmverteilung auf die Rolle des sogenannten Kanzlermachers hoffen, weil sie - je nachdem mit wem sie koalieren - dann einer der beiden großen Parteien zur relativen Mehrheit verhelfen. Der sogenannte Minoritätseffekt lässt sich auch in wesentlich kleineren Gruppen beobachten - in Teams zum Beispiel...

Minoritätseffekt: Ich sehe was, was du nicht siehst

Der Psychologe Serge Moscovici hat das genauer untersucht. Er zeigte vier Probanden in einem Raum farbige Dias. Alle zeigten blaue Flächen:

  • hellblaue
  • dunkelblaue
  • aquamarinblaue
  • kobaltblaue
  • leuchtendblaue
  • blaufrische
  • ...

Blau eben. Anschließend ließ er seine Versuchsteilnehmer die Farbe benennen, die das Dia zeigte. Keine allzu schwere Aufgabe, wie Sie sich denken können.

Was die Probanden aber nicht wussten: Es gab zwei eingeweihte Querulanten, die vehement behaupteten, das Dia sei grün. Und ob Sie es glauben oder nicht: Danach stieg die Zahl derjenigen, die meinten das Dia sei tatsächlich grün, signifikant an:

  • 8,4 Prozent aller Antworten lauteten Grün.
  • 32 Prozent aller Versuchspersonen gaben zumindest einmal an, ein grünes Dia gesehen zu haben.

Und das, obwohl zuvor ihre farbliche Sehfähigkeit alle Teilnehmer als völlig normal getestet wurde und es eindeutig war, dass es sich um ein blaues Bild handelte.

Nun muss man dazu sagen, dass es sich bei den eingeweihten Personen um wisenschaftliche Mitarbeiter handelte, die auf die anderen Teilnehmer einen vergleichsweise souveränen und kompetenten Eindruck machten.

Deshalb wiederholten die Forscher das Experiment – nur diesmal trug einer der Querulanten eine glasbausteindicke Brille und verhielt sich auch sonst eher sonderbar. Prompt schrumpfte sein Einfluss auf die Gruppe, wenn der überhaupt noch messbar war.

Und natürlich konnte die Minderheit ebenfalls nichts ausrichten, wenn sich bereits eine starke Mehrheit gebildet hatte, die fand, dass das Dia – sagen wir – Azurblau sei.

Der sogenannte Minoritätseffekt (PDF), den Serge Moscovici entdeckt hatte, tritt also nur auf, wenn sich die Minderheit zuvor nicht durch atypisches Verhalten oder durch Zweifel an ihrer Kompetenz disqualiiziert.

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