Begrüßung-Duzen-Tipps
In den meisten deutschen Unternehmen ist das Siezen an der Tagesordnung. Wer neu im Unternehmen und im Job ist, sollte sich daran auch unbedingt halten – auch wenn einige der Kollegen sich schon untereinander duzen. Nach einigen Wochen, vor allem wenn es die Kollegen von sich aus anbieten, lässt sich gerne zum Duzen übergehen, dann entspricht dies auch meist einer Art Aufnahmeritual. Zu Beginn ist Höflichkeit und Distanz jedoch oberstes Gebot. Was aber, wenn einem der Chef das DU anbietet - vor allem dann, wenn er dies nur ausgewählt tut?

Duzen als Teil der Firmenkultur

Tatsächlich gehen immer mehr Unternehmen zum Du in der gesamten Belegschaft über. Bei dem schwedischen Möbelhaus Ikea gehört das generelle DU - sogar gegenüber Kunden - schon seit Jahren zur Firmenkultur. Erst kürzlich aber sorgte der Vorstand des Versanhauses Otto, Hans-Otto Schrader, für mediales Aufsehen, als er allen 53.000 Mitarbeitern das DU anbot. Für die Kollegen ist er ab sofort nur noch der "Hos".

Schon im Jahr 2012 sagte mehr als ein Fünftel der Angestellten (23,8 Prozent) bei einer Umfrage, empfänden das förmliche SIE zwar noch immer als höfliche Anredeform, für den Umgang im Büro sei es aber inzwischen zu steif und nicht mehr zeitgemäß. Das DU sei angemessener.

Keine Frage: Wenn Mitarbeiter Chefs duzen und umgekehrt, hat das zunächst einige Vorteile:

  • Hierarchien wirken flacher auf die Belegschaft.
  • Die Firmenkultur wird offener - insbesondere für neue Kollegen.
  • Das Gemeinschaftsgefühl und der Teamgeist werden insgesamt gestärkt.
  • Förmliche Barrieren fallen weg.

Das kann umgekehrt aber auch zu viel Nähe erzeugen, die sich mancher Mitarbeiter gar nicht mal für so erstrebenswert hält. Das Du führt nicht selten auch zu falscher Vertrautheit, die manche ausnutzen. Vor allem Frauen stehen zu viel verbaler Nähe deshalb eher skeptisch gegenüber. Und nicht zuletzt warnen Soziologen, dass ein Streit bei einem generellen DU auch leichter unter die Gürtellinie eskalieren kann und viel persönlicher wird als bei einem förmlichen SIE.

So sagten bei der Umfragen eben auch 15 Prozent, dass sie sich weiterhin den Job als duzfreien Raum wünschen und die mit dem SIE verbundene Distanz schätzen. Der Rest von 61,2 Prozent neigte dagegen zu einer pragmatischen Position – und macht die Frage nach dem "Du" oder "Sie" auch weiterhin vom Einzelfall abhängig.

Duzen eher unerwünscht

Check-Icon-TransparentVier von zehn Bundesbürgern (38,7 Prozent) sagen, dass sie sich pikiert und beleidigt fühlen, wenn sie jemand beim ersten Kennenlernen unaufgefordert duzt, so eine repräsentative GfK-Umfrage. Frauen legen mit 43,2 Prozent sogar noch mehr Wert auf das SIE als Männer (34,1 Prozent). Erwartungsgemäßig tun sich Jüngere mit dem DU leichter als Ältere: Während sich 50,9 Prozent der 60- bis 69-Jährigen und 69,3 Prozent der über 70-Jährigen durch spontanes Duzen beleidigt fühlen, sind es bei den 20- bis 29-Jährigen nur 22 Prozent.

Richtig Duzen im Job

Duzen-oder-Siezen-Sieben

Nach klassischen Knigge-Regeln darf das DU nur von bestimmten Personen angeboten werden:

  • Die Dame bietet dem Herrn das Du an.
  • Der Ältere dem Jüngeren.
  • Der Hochrangige dem Nachrangigen.

Diese Regeln weichen heute allerdings zunehmend auf. Ein Grund, so banal das auch klingt, ist die Globalisierung und Verflachung der Hierarchien. Im Englischen gibt es - zumindest für unsere Ohren - keinen erkennbaren Unterschied, dort werden alle mit "you" angesprochen (obwohl man das keinesfalls als Vertrautheit missverstehen sollte!).

Hinzu kommen enorme Branchenunterschiede: In der als konservativ geltenden Finanzbranche wird vornehmlich gesiezt, in der Medienbranche dagegen gehört das generell Per-Du-Sein zum guten Stil.

Und genau dort lauern dann die Fallstricke...

Darf man das Du ablehnen - auch das vom Chef?

Begrüßung-Siezen-TippsZunächst einmal gilt auch im Job, dass die Duzerei eher vom Ranghöheren angeboten wird, also nicht vom Praktikanten oder vom Mitarbeiter gegenüber dem Chef.

Falls es keinen Rangunterschied gibt, entscheiden die Dienstjahre. Sprich: Wer länger in der Firma ist, darf das Du anbieten, nicht umgekehrt. Und unter Kollegen und bei unterschiedlichen Geschlechtern sollte das Angebot von der Dame, nicht vom Herrn kommen. So jedenfalls der hoch offizielle Benimm-Code.

Wenn Sie vorhaben, jemandem das Du anzubieten, dann bitte immer nur als ehrliches Angebot, das auch abgelehnt werden kann - also ohne sublimem Zwang. Beispiel:


Wir arbeiten jetzt schon so lange zusammen. Wollen wir uns nicht einfach duzen? Wenn Ihnen das unangenehm ist, ist das für mich aber auch in Ordnung.

Und falls Sie das Du angeboten bekommen, können Sie das natürlich jederzeit ablehnen. Nur dann bitte genauso höflich und respektvoll. Schließlich ist das Angebot meist Ausdruck von Dank und Wertschätzung. Weisen Sie dies zu forsch zurück, könnte sich der Kollege gekränkt fühlen.

Eine Begründung ist zwar nicht nötig, kann aber helfen. Etwa:


Vielen Dank für das nette Angebot. Bitte verstehen Sie mich: Ich möchte im Beruf eine professionelle Distanz wahren und daher beim Sie bleiben. Bitte haben Sie Verständnis.

Gegenüber dem Chef ist diese Absage natürlich besonders heikel - aber ebenso erlaubt. Nur: Fühlt der sich von Ihnen zurückgewiesen, könnten Sie in seiner Gunst sinken, Zuwendung könnte sich in Abweisung verkehren. Gefährlich!

Umgekehrt ist es aber auch problematisch: Dann etwa, wenn der Chef das Du nur sehr selektiv einsetzt und Sie damit gegenüber den Kollegen einen Sonderstatus bekommen. Nicht selten führt das dann zu atmosphärischen Störungen im Kollegenkreis, Motto: "Na, biste jetzt Chefs Liebling, du Schleimer!?"

Hier müssen Sie also abwägen, wie viel mehr Nähe zum Boss ihnen noch angenehm und insgesamt hilfreich ist.

Sonderfall: Das Party-Du

NachtclubPartyFrauWenn die Stimmung steigt und der Alkohol reichlich fließt, kommt man sich schon mal näher. Bis zum Duzen ist es dann nicht mehr weit. Vorsicht! So ein Party-Du gilt nur vorerst - erst recht, wenn es im Suff und vom Chef angeboten wurde. Wenn Sie sich am nächsten Morgen sehen, siezen Sie bitte zunächst wieder. Erwidert der Boss darauf verwundert und nüchtern: "Aber wir sind doch seit gestern beim Du?!", dann gilt das Du auch weiterhin. Entschuldigen Sie sich einfach, dass Sie das schon wieder vergessen haben, es war eine lange Nacht... Und alles ist gut. Erinnert sich der Chef dagegen nicht mehr, bleiben Sie bitte beim förmlichen Sie.

Vom Duzen zurück zum Siezen

Was aber tun, wenn man das Angebot zum Du erst angenommen hat, nun aber doch lieber wieder zurück zum Sie möchte?

Schwierig.

Eigentlich bleibt einem hier nur eine Karenzzeit von 24 Stunden. Nachdem man eine Nacht darüber geschlafen hat, lässt sich so ein Du im Nachhinein noch ablehnen. Natürlich nur extrem höflich, mit viel Taktgefühl und bitte völlig vorwurfsfrei. Also zum Beispiel so:


Es ist mir furchtbar unangenehm, aber ich möchte doch lieber beim Sie bleiben. Ich fühle mich mit dem Du einfach unwohl. Und wir können doch sicher auch so gut zusammenarbeiten...

Einen solchen Rückzug kann man sich aber wirklich nur maximal noch am nächsten Tag leisten. Wer erst nach Wochen zurück zum Sie will, begeht einen Affront. Das lässt sich kaum anders als persönliche Abstandsgewinnung interpretieren. Bei manchen (allzu zudringlichen) Kollegen muss das vielleicht auch so sein, aber rechnen Sie dann auch mit entsprechenden Konsequenzen: Gekränkte Seelen sind unberechenbar.

Deshalb: Lieber nie vorschnell auf ein spontanes Du-Angebot reagieren und Ja sagen. Gerade wenn Sie noch neu im Job oder in der Probezeit sind, können Sie diesen Trumpf perfekt ausspielen.

Zum Beispiel mit der Begründung, dass Sie eben diese Übergangszeit erst noch abwarten wollen:


Vielen Dank für das charmante Angebot. Mir wäre aber lieber, wir würden damit noch bis zum Ende meiner Probezeit warten, bis ich sicher weiß, ob wir auch künftig zusammen arbeiten werden.

Und falls Ihnen bis heute noch niemand das DU angeboten hat: Machen Sie sich keinen Kopf deswegen. Das muss nichts heißen. Aber fordern Sie das auch nie ein - das macht Sie klein. Fragen Sie lieber mal subtil unter Kollegen nach: "Wie läuft das hier mit dem Duzen eigentlich?"

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