Soft Skills
Wer sich mit dem Thema Bewerbung beschäftigt, kommt an ihnen nicht vorbei: die Soft Skills. Personaler setzen harte Fakten, sogenannte Muss-Qualifikationen (oder hard skills) bei allen Kandidaten voraus. Den Unterschied macht am Ende aber meist die Persönlichkeit - und damit eben besagte weiche Faktoren, Soft Skills eben. Und genau nach diesen zusätzlichen Schlüsselqualifikationen suchen Personaler gezielt im Anschreiben und im Lebenslauf. Trotz der Relevanz für die Bewerbung gibt es viele Fragen zum Thema Soft Skills. Hier die Antworten und mit welchen Soft Skills Sie bei Ihrer Bewerbung überzeugen...

Soft Skills Definition: Sind die Hard Skills nicht wichtiger?

Unter dem Begriff Soft Skills werden gerne sogenannte weiche Faktoren oder Schlüsselqualifikationen oder soziale Kompetenzen verstanden, die mehr mit der Persönlichkeit, dem Charakter und Verhaltensweisen zusammenhängen. Nicht wenige Soft Skills spiegeln zudem die persönliche Reife eines Kandidaten wider.

Gemeint sind damit also nicht fachliche Qualifikationen oder Kompetenzen.

Mit dem Begriff der Schlüsselqualifikationen geht oft auch die sogenannte Beschäftigungsfähigkeit eines Kandidaten einher - seine Employability, wie es im modernen Sprachgebrauch heißt. Klingt sehr wissenschaftlich und kompliziert, bedeutet im Grunde aber nur, dass Berufstätige durch vielseitig einsetzbare Fähigkeiten mehr Chancen auf dem Arbeitsmarkt haben.

Hard Skills - in Abgrenzung zu den Soft Skills - basieren hingegen auf harten, nachweisbaren Fähigkeiten, wie etwa einen Studienabschluss, eine absolvierte Fortbildung, ein Zertifikat, ein Sprachkurs. Nachgewiesen werden diese Hard Skills beispielsweise durch entsprechende Abschlusszeugnisse, die guten Noten oder auch eine Beurteilung des letzten Vorgesetzten.

Typische Soft Skills sind etwa Teamfähigkeit, Kritikfähigkeit, Lernbereitschaft, Verantwortungsbewusstsein, Eigeninitiative und Empathie (viele weitere Beispiele finden Sie auch in der unten stehenden Soft Skills Liste).

Entsprechend sind diese sozialen Stärken und Talente stark mit der jeweiligen Persönlichkeit verbunden und werden oftmals schon in der Kindheit und Jugend erworben und trainiert. Andere Eigenschaften, wie etwa Überzeugungskraft oder rhetorische Fähigkeiten, können zwar auch bereits früh entstehen, werden in der Regel aber erst im Laufe des Berufslebens weiterentwickelt, geschult und bestenfalls perfektioniert.

Die individuelle Liste der persönlichen Soft Skills ist daher nie abgeschlossen. Sie gibt aber in der Bewerbung häufig den entscheidenden Ausschlag, wenn es darum geht, ob ein Bewerber zur Unternehmenskultur und dem bestehenden Team passt - und nicht zuletzt auch, ob er gegenüber den vielen Konkurrenten die vielleicht beste Wahl ist.

Soft Skills in der Bewerbung: Warum sind sie so wichtig?

Soft Skills BewerbungZugegeben, die Hard Skills sind nach wie vor das Rückgrat jeder Bewerbung. Fehlen diese Qualifiaktionen, obwohl Sie explizit in der Stellenanzeige genannt wurden, hat der Bewerber kaum eine Chance auf den Job.

Auch lassen sich diese erworbenen Qualifikationen gut vergleichen - Noten zum Beispiel oder die Anzahl und Aktualität der Abschlüsse und Zertifikate. Sie sind es, die den potenziellen Arbeitnehmer überhaupt erst fachlich dazu befähigen, seine Aufgaben zu erledigen.

Hinzu kommt: Auf eine Position bewerben sich heute nicht nur eine Handvoll Kandidaten, sondern bei großen Unternehmen können es auch gerne mehrere hundert Bewerbungen sein, die auf dem Schreibtisch der Personaler landen. Das eigentliche Problem liegt dann nicht in der Menge, sondern in deren Ähnlichkeit.

Universitäten melden seit Jahren steigende Rekordzahlen von Studierenden. Selbst wenn man berücksichtigt, dass auch die Anzahl der Studenten, die ihr Studium frühzeitig abbrechen, leicht ansteigt, bleiben am Ende jedes Jahrgangs immer noch mehr gut ausgebildete Berufseinsteiger, die sich auf dem Arbeitsmarkt bewerben. Personaler haben also zig Bewerbungen, die alle nahezu identische Hard Skills ausweisen. Gleicher Studiengang mit gleichem Schwerpunkt, ähnliche Noten, ähnliche Praktika bei ähnlichen Unternehmen...

Wer bekommt dann wohl den Job und die Zusage? Es wird der- oder diejenige sein, die besser ins Team passt und dieses durch seine Persönlichkeit optimal ergänzt. Nicht selten setzen sich solche Kandidaten sogar gegenüber vermeintlichen Goldkragen im Vorstellungsgespräch durch. Oder anders formuliert: Die richtigen Soft Skills können Abschlüsse, Noten und manche Fähigkeiten mehr als wett machen.

Aus gutem Grund. In der Praxis zeigt sich immer wieder, dass Papier geduldig ist und die Soft Skills stattdessen das entscheidende Kriterium sind, ob sich ein Mitarbeiter später erfolgreich integriert, befördert wird, gegenüber Kunden gut ankommt und auch im Unternehmen Karriere macht.

Soft Skills sind ein Wettbewerbsvorteil. Aber warum ist das so?

Ganz einfach: Hinter den Soft Skills verbirgt sich das Potenzial eines Kandidaten. Wissen kann man sich auch durch stumpfes Auswendiglernen aneignen - es zusammen mit anderen und im Team anzuwenden, ist aber eine ganz andere Geschichte.

Gerade wer Offenheit, Lernwilligkeit, Kommunikationsstärke und emotionale Intelligenz mitbringt, eckt seltener an, holt andere mit ins Boot, überzeugt und erreicht auch mehr. Und genau darauf kommt es in Unternehmen mit großen Belegschaften an.

Die meisten Beschäftigten verbringen mehr Zeit miteinander, reden mehr mit ihren Kollegen als mit ihrer Familie, kennen die Belegschaft besser als ihre Nachbarn und sind deren Launen und Marotten öfter ausgeliefert als dem Partner daheim. Seinen Lebenspartner und seinen Beruf kann man sich noch aussuchen – die Kollegen nicht.

Im sozialen Gehege Büro prallen regelmäßig die unterschiedlichsten Charaktere aufeinander: Da gibt es den Bürokraten, der pedantisch alles prüft und protokolliert; den Karrieristen, der um jeden Preis nach oben will; die Diva, die hochgradig nachtragend ist; den Phlegmatiker, der in seiner Gelassenheit ruht wie in einem faradayschen Käfig, und für sein Versagen immer andere verantwortlich macht, oder den Blender, der nichts kann – aber eine Attitüde pflegt, als stamme er in direkter Linie von Minerva ab, der Göttin der Weisheit.

Damit umgehen zu können, ist große Kunst - und essenziell für den Erfolg.

Sagen wir es, wie es ist: Erfolg im Beruf besteht allenfalls zu zehn Prozent aus Leistung, dafür aber umso mehr aus Psychologie, Soziologie, Strategie, Diplomatie, Publicity und ein Schuss Travestie.

Kann man Soft Skills lernen?

Extra-Tipp-IconLassen sich Soft Skills lernen? Die gute Nachricht: Ja, einige. Die schlechte Nachricht: Es ist dafür einiger Aufwand nötig und Sie sollten dazu auch drei Kernfragen beantworten:

  • Was wollen Sie erreichen? Am Anfang steht immer die Selbstanalyse und Selbstreflexion: An welchen Soft Skills wollen Sie arbeiten und warum? Welche Stärken besitzen Sie schon, welche müssen Sie dringend trainieren? Je ehrlicher Sie zu sich selbst sind und je besser Sie sich kennen, desto eher können Sie Ihre Stärken stärken und an den Defiziten arbeiten. Wichtig ist aber auch, zu wissen, welche Fähigkeiten Sie in Ihrer weiteren beruflichen Laufbahn noch benötigen könnten.
  • Was können Sie trainieren? Um Soft Skills zu erlernen oder zu verbessern, erfordert es Initiative und Motivation. Machen Sie sich zunächst eine Liste mit allen Skills, die Sie gerne ausbauen möchten. Lesen Sie sich dazu Hintergrundwissen an oder besuchen Sie Seminare dazu. Nutzen Sie aber auch Ihre Freizeit zum Training: Arbeiten Sie beispielsweise beim Sport oder auch in privaten Projekten an Ihrer Teamfähigkeit, Zuverlässigkeit oder Zielorientierung. So haben Sie in der Bewerbung später sogar harte Beispiele, um Ihre Stärken zu beweisen.
  • Wie können Sie dranbleiben? In einem kurzen Zeitraum lässt sich zwar ein Anfang machen. Um Soft Skills wirklich zu etablieren und zu beherrschen, braucht es langfristige Praxis. Also: üben, üben, üben. Und versuchen Sie das Training möglichst umfangreich in Ihren Alltag zu integrieren. Seien Sie sich bewusst, dass das aber etwas anderes ist, als Vokabeln zu lernen. Sie arbeiten an Ihrer Persönlichkeit. Das benötigt Zeit, Willen und Ausdauer. Gerade, wenn Sie alte Gewohnheiten ändern wollen.

Soft Skills Beispiele: Schlüsselqualifikationen in der Bewerbung

Softskills-Liste-Beispiele-Grafik

Weil Soft Skills einen wachsenden Stellenwert in der Bewerbung besitzen, verfahren leider viele Bewerber in Anschreiben und Lebenslauf nach dem Motto: Viel hilft viel. Einfach mal alles erwähnen, irgendwas davon wird schon passen...

Fatal! Beliebigkeit und reines Aufzählen nimmt jedem Bewerbungsschreiben die Kraft. Tatsächlich kommt es nicht auf die Quantität, sondern auf die Qualität der Soft Skills an.

Damit Sie in Ihrer Bewerbung wirklich die Soft Skills erwähnen, auf die es ankommt, sollten Sie diese Tipps beachten:

  1. Konzentrieren Sie sich auf Ihre tatsächlichen Fähigkeiten

    Die Liste mit Soft Skills (siehe unten) ist lang. Es kann einfach nicht jeder jede Fähigkeit besitzen. In Ihrer Bewerbung sollten Sie daher unbedingt bei der Wahrheit bleiben. Schließlich müssen Sie auch noch die Probezeit überstehen. Mit Lügen kommt da keiner weiter. Schlimmstenfalls sind Sie dann nicht nur Ihren Job in der Probezeit wieder los, sondern haben auch Ihre Glaubwürdigkeit verspielt, was sich möglicherweise bis zu anderen Personalern herumsprechen könnte.

  2. Filtern Sie heraus, welche Soft Skills gesucht werden

    Ihre Bewerbung sollte möglichst auf die Soft Skills ausgerichtet sein, die für die angestrebte Position relevant sind. Den besten Ansatz hierfür liefern die Informationen aus dem Stellenangebot. Hier finden sich oft genaue Anforderungen, die ein Arbeitgeber an Bewerber stellt - nicht nur fachlich, sondern auch im Bereich der sozialen Kompetenzen.

    Wenn Sie die relevanten Skills herausgefiltert haben, können Sie sich auf die wirklich wichtigen Aspekte konzentrieren, statt nur möglichst viele Fähigkeiten aufzuzählen, die vielleicht gar nichts mit der Position zu tun haben. So zeigen Sie Personalern auch, dass Sie sich vorbereitet haben, Ihre eigenen Fähigkeiten und Stärken kennen und wissen, wie Sie diese im Unternehmen einsetzen wollen, um zum Erfolg beizutragen.

  3. Belegen Sie Ihre Skills mit Beispielen

    Ich treffe schnelle und richtige Entscheidungen und verfüge über ein hohes Maß an Eigeninitiative. Das klingt vielleicht gut, in einer Bewerbung sind das jedoch ziemlich häufige und oft auch leere Phrasen. Was Sie unterscheidet, sind konkrete Beispiele und Situationen, die Ihre Soft Skills belegen und zeigen, wie Sie diese schon eingesetzt haben.

    Auch hier gilt, dass Sie bei der Wahrheit bleiben sollten. Einige Errungenschaften hören sich zwar toll an, doch wenn ein Personaler beispielsweise an Ihrer alten Wirkungsstätte nachfragt und erfährt, dass der Sachverhalt ganz anders gelaufen ist, sinken Ihre Jobchancen auf den Nullpunkt.

Formulierungsbeispiele für Soft Skills

Extra-Tipp-IconSollten Sie noch unsicher sein, wie die Formulierungen Ihrer Soft Skills in der Bewerbung aussehen können, haben wir hier noch einige Beispiele für Sie:

Um Kunden langfristig zu binden, habe ich bei meinem letzten Arbeitgeber ein Projekt vorgeschlagen und umgesetzt, das die Kundenzufriedenheit steigern konnte. Das eigenständige Durchführen dieses Projekts hat mir großen Spaß gemacht und am Ende konnte ich die Kundenzufriedenheit um 17 Prozent steigern.

Zudem engagiere ich mich ehrenamtlich für einen Verein, der Kleiderspenden sammelt und sortiert. Neben dem guten Zweck reizt mich an dem Job besonders die Arbeit mit einem großen Team und vielen unterschiedlichen Persönlichkeiten.

Schon während meines Studiums war ich bereit, mich voll und ganz reinzuhängen, um die besten Ergebnisse zu erzielen. Erst wenn ich weiß, dass ich mein Bestes gegeben habe, bin ich auch mit mir selbst zufrieden.

Soft Skills Liste: Welche Fähigkeiten sind besonders wichtig?

Soft Skills BeispieleEine Reihenfolge im Sinne einer Rangfolge lässt sich bei den Soft Skills natürlich nicht ausmachen. Zu unterschiedlich sind die Anforderungen verschiedener Branchen und einzelner Arbeitgeber. Jeder legt für seine Mitarbeiter einen anderen Maßstab an und legt Wert auf unterschiedliche Eigenschaften und Persönlichkeiten.

Wollen Sie Ihre Soft Skills gezielt in der Bewerbung einsetzen, um Ihre Chancen zu erhöhen und Personaler zu überzeugen, empfiehlt sich daher zunächst ein wenig Recherchearbeit, um herauszufinden, mit welchen Schlüsselqualifikationen, Fähigkeiten und Eigenschaften Sie den eigenen Wert noch weiter steigern können. Dabei kann es beispielsweise auch helfen, nach einer gescheiterten Bewerbung noch einmal freundlich nachzufragen, woran es denn gelegen hat.

Trotzdem haben sich in jüngster Zeit einige Fähigkeiten herauskristallisiert, die besonders häufig gesucht werden und mit denen Sie in den meisten Bewerbungen punkten können. Sollten Sie also versuchen, an Ihren Soft Skills zu arbeiten, bietet Ihnen die folgende Soft Skills Liste sicher einige nützliche Anregungen (die Links führen zu jeweils vertiefenden Dossiers dazu):

(Softskills in alphabetischer Reihenfolge, vertiefendes Wissen dazu finden Sie in den jeweils verlinkten Karrierebibel-Dossiers)

Eine umfangreiche Liste mit vielen weiteren Soft Skills finden Sie auch in diesem PDF.

Die Entwicklung der Soft Skills ist niemals abgeschlossen

Wenn Sie an Ihren Soft Skills arbeiten, haben Sie bereits den ersten wichtigen Schritt in die richtige Richtung getan. Sie haben deren Relevanz erkannt und wollen sie nutzen, um sich einen beruflichen Vorteil zu verschaffen - sei es bei Bewerbungen, um andere Kandidaten auszustechen und den erhofften Job zu erhalten oder bereits in einem Arbeitsverhältnis, um sich persönlich und professionell weiterzuentwickeln.

Ein großer Fehler wird jedoch leider immer wieder gemacht, den Sie vermeiden sollten, um langfristig das volle Potenzial Ihrer Soft Skills zu nutzen: Verwerfen Sie jeden Gedanken an ein endgültiges Ergebnis. Soft Skills lassen sich nicht ein für alle Mal meistern und für den Rest des Lebens beherrschen.

Sie sind immer ein aktueller Prozess. Nur weil Sie gerade hoch motiviert sind, ehrgeizig Ihr Ziel verfolgen, selbstbewusst und flexibel sind, heißt dies noch lange nicht, dass es in mehreren Jahren noch genauso sein wird, wenn Sie nichts weiter dafür tun. Schon kleine Veränderungen können ausreichen, um Soft Skills zu verändern. Vielleicht fühlen Sie sich in einem anderen Bereich nicht mehr so wohl oder ein anderer Arbeitgeber gibt weniger Sicherheit.

Mit der richtigen Einstellung und dem Wissen, dass Sie fortwährend an Ihren Soft Skills arbeiten müssen, können Sie einer möglichen negativen Entwicklung jedoch entgegenwirken und stattdessen gezielt die Fähigkeiten und Schlüsselqualifikationen ausbauen, die zur eigenen Persönlichkeit passen und von denen man sich die größten Effekte verspricht.

[Bildnachweis: Doppelganger4 by Shutterstock.com]

Lesen Sie hier noch mehr Bewerbungstipps & Dossiers:

Tipps zum Bewerbungsschreiben

Bewerbung
Bewerbung Checkliste
Bewerbungsvorlagen
Bewerbungsschreiben
Initiativbewerbung
Blindbewerbung
Kurzbewerbung
Motivationsschreiben
Formlose Bewerbung
Bewerbung nach DIN 5008

Format & Formulierung

Bewerbung Format
Bewerbung Betreffzeile
Bewerbung Überschrift
Bewerbung Fettdruck
Einleitungssatz im Anschreiben
Bewerbung Interessen
Bewerbung Stärken
Schlusssatz im Anschreiben
Gehaltsvorstellungen formulieren
Jobwechsel begründen
Eintrittstermin nennen?

Bewerbungsmappe

Bewerbungsmappe
Bewerbungsfoto
Deckblatt
Die dritte Seite
Bewerbungsflyer
PS: Ein Bewerbungstrick
Anlagen

Tipps zum Lebenslauf

Lebenslauf Vorlagen
Tabellarischer Lebenslauf
Handgeschriebener Lebenslauf
Online Lebenslauf
Praktika im Lebenslauf
Hobbys im Lebenslauf
Arbeitslosigkeit im Lebenslauf
Lücken im Lebenslauf
Brüche im Lebenslauf
Dünner Lebenslauf?

Tipps zum Arbeitszeugnis

Arbeitszeugnis Formulierungen
Arbeitszeugnis Geheimcodes
Zwischenzeugnis
Tätigkeitsbeschreibung
Empfehlungsschreiben
Referenzen & Muster
Referenzliste

Bewerbungstipps Specials

Bewerbung ohne Berufserfahrung
Interne Bewerbung
Diskret bewerben
Bewerben mit Behinderung
E-Mail-Bewerbung
Online-Bewerbung
Online Bewerbungsmappe
Bewerbung fürs Praktikum
Bewerbung für eine Ausbildung
Bewerbung als Aushilfe
Bewerbung für Minijobs
Bewerbung als Werkstudent
Bewerbung mit Bachelor
Bewerbung nach Kündigung
Strategien für Langzeitarbeitslose
Keine Antwort auf die Bewerbung
Arbeitgeber hinhalten?
Bewerbungsabsage
Bewerbung zurückziehen
Dankschreiben
Datenschutz
Bewerbungshilfe
Bewerbungskosten absetzen

Bewerben im Ausland

Bewerbung auf Englisch
Lebenslauf auf Englisch (Muster)
Vorstellungsgespräch auf Englisch
Bewerbung auf Französisch
Bewerbung auf Spanisch