Vorstellungsgespräch auf Englisch: Vorbereitung, 13 Fragen, Tipps

„Please tell us about your career so far.“ – Die Bitte kann einen Bewerber völlig unerwartet treffen. Bis dahin wurde das Vorstellungsgespräch auf Deutsch geführt. Darauf haben Sie sich eingestellt und vorbereitet. Nun folgt der Wechsel in eine Fremdsprache: Das Vorstellungsgespräch wird auf Englisch fortgesetzt. Blöd, wenn Sie jetzt kein Wort mehr herausbekommen und wirres Zeug stottern. Tipps, wie Sie das Vorstellungsgespräch auf Englisch meistern…

Vorstellungsgespräch auf Englisch: Vorbereitung, 13 Fragen, Tipps

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Englisch im Vorstellungsgespräch: Wann?

Wird in der Stellenausschreibung beispielsweise von „sehr guten“, „exzellenten“ oder „verhandlungssicheren“ Englischkenntnissen gesprochen, können Sie davon ausgehen, dass diese überprüft werden. In der schriftlichen Bewerbung haben Sie solche Kenntnisse schließlich angegeben. Einen Teil des Vorstellungsgespräches auf Englisch zu führen, ist also nur die Fortsetzung dessen, was Sie versprochen haben.

Weitere Indizien für ein Vorstellungsgespräch auf Englisch sind:

  • Das Unternehmen ist überwiegend international tätig.
  • Der Arbeitgeber ist eine Tochter eines internationalen Unternehmens.
  • In der Stellenanzeige wird auf die Internationalität des Teams verwiesen.

Damit Sie vom Wechsel ins Englische nicht überrumpelt werden, sollten Sie die Stellenanzeige immer genau lesen und bei der Recherche auf Internationalität achten.

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Vorstellungsgespräch auf Englisch: Richtig vorbereiten

Das Wichtigste ist, dass Sie bei der Einschätzung Ihrer Englisch- und Sprachkenntnisse realistisch bleiben und nichts beschönigen. Wer im Lebenslauf fließende Englischkenntnisse angibt und dann kein Wort sprechen kann, blamiert sich und kassiert meist eine Bewerbungsabsage.

Was aber sind „gute“ oder „verhandlungssichere“ Englischkenntnisse? Zwar gibt es keine allgemein gültige Norm. Gängig sind jedoch die folgenden Niveaus:

  • Grundkenntnisse
    Grundkenntnisse bedeuten: Sie verfügen über einen Grundwortschatz, kennen die wichtigsten Grammatikregeln und können einer einfachen Konversation folgen. Dazu reicht meist ein erster Sprachkurs.
  • Gut
    Gute Englischkenntnisse haben Sie, wenn Sie sich an einer Unterhaltung beteiligen und englische Texte verstehen, also beispielsweise eine Zeitung lesen können.
  • Sehr gut
    „Sehr gutes“ oder gar „fließendes“ Englisch bedeutet, dass Sie weitgehend fehlerfrei sprechen, anspruchsvolle Texte verstehen und sich auch über komplexe Themen flüssig unterhalten können.
  • Verhandlungssicher
    Verhandlungssicher“ entspricht dem Niveau eines Muttersprachlers: Sie sprechen akzent- und fehlerfrei, verfügen über denselben umfassenden Wortschatz wie ein gebildeter Muttersprachler, beherrschen idiomatische Wendungen und können sich in kontroversen Verhandlungen mühelos (sprachlich) behaupten.

Englischkenntnisse auffrischen und üben

Die Vorbereitung auf das Vorstellungsgespräch auf Englisch ist dieselbe wie bei jedem anderen Jobinterview. Allenfalls das eingerostete Schulenglisch könnten Sie aufpolieren. Zum Beispiel so:

  • Übersetzen Sie Ihre Bewerbungsunterlagen.
    Entscheidend ist, dass Sie die Stationen Ihres Lebenslaufs auf Englisch parat haben und darüber plaudern können. Also gleich mal übersetzen!
  • Lernen Sie die Fachvokabeln der Branche.
    Schauen Sie sich die englischsprachige Website des Unternehmens an. Dort finden Sie meist wichtige Vokabeln, die Mitarbeitern geläufig sein sollten. Schlagen Sie nötigenfalls Vokabeln in einem Fachlexikon nach und erstellen Sie eine Übersicht der wichtigsten Begriffe.
  • Lesen Sie auf Englisch.
    Lesen Sie mehr Texte auf Englisch. Das können anfangs Tageszeitungen oder ausländische Fachmagazine sein. Steigern lässt sich dies durch englischsprachige Bücher oder Blogs.
  • Trainieren Sie Ihr Hörverständnis.
    Sehen Sie sich Filmen und Dokumentationen auf Englisch an. Zunächst mit deutschen Untertiteln, später ohne. So schulen Sie Ihr Sprachgefühl und Hörverständnis. Ergänzend können Sie sich Podcasts in englischer Sprache anhören.
  • Üben Sie das Sprechen.
    Lesen und zuhören reicht oft nicht. Daher empfehlen wir regelmäßige Gespräche mit Muttersprachlern auf Englisch. Dadurch gewinnen Sie mehr Sicherheit für das Bewerbungsgespräch.
  • Trainieren Sie den Wechsel.
    Switchen Sie mehrfach zwischen Deutsch und Englisch hin und her. Der spontane Sprachwechsel macht den meisten zu schaffen. Ihr Gehirn braucht einige Minuten, um sich auf die neue Sprache einzustellen. Bereiten Sie sich darauf vor, wird Ihnen der Wechsel im Interview umso leichter fallen.
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Vorstellungsgespräch auf Englisch üben: 13 Fragen

Please tell us about your career so far.

„Erzählen Sie uns etwas über sich.“ – Alternative: „Could you summarize your background in a few sentences?“

Antwort Beispiel: „In addition to a Bachelor’s degree in graphic design from the University of XY, I have a wide range of practical experience in illustration. During a six-month internship at a large advertising agency and my one-year work as a research assistant in the Department of Media Design at the University of XY, I was able to demonstrate my structured and independent way of working. These activities encouraged me in my decision to work as a graphic designer.“

What made you apply for this job in particular?

„Warum haben Sie sich genau für diesen Job beworben?“ – Alternative: „Why are you interested in this job?“

Antwort Beispiel: „During my studies I increasingly focused on personnel development, because I always found this area very exciting. This job advertisement opens up a great opportunity for me to deepen my previous knowledge.“

Which of your talents can you make use of in the advertised position?

„Welche Ihrer Talente können Sie für die ausgeschriebene Stelle nutzen?“ – Alternative: „What can you bring to this role?“

Antwort Beispiel: „I involve myself with great passion in everything I do. Working under pressure has never bothered me, but has always been an incentive. This can be seen from the fact that I was able to complete project XY before the deadline. Also I consider myself a team player. A good working atmosphere is very important, which is why I have often mediated in disputes between two colleagues.“

Are you worth your salary?

„Sind Sie Ihr Gehalt wert?“ – Alternative: „The candidate who sat there before you asked for 20 per cent less than you. Why should we choose you?“

Antwort Beispiel: „I think I’m worth it. I can estimate what is usually paid in this position in the industry. I have sound knowledge of the BauGB, state building regulations, BImSchG, BGB, HOAI, VOB as well as the technical regulations necessary for the realisation of buildings in trade, services and commerce. Thus I cover exactly the areas that are important in this position. Furthermore, I can support you from the technical side with the latest knowledge in relevant graphic software.“

What makes you stand out from the other applicants?

„Worin unterscheiden Sie sich von anderen Bewerbern?“- Alternative: „What makes you unique?“

Antwort Beispiel: „I already have three years of professional experience in this field. During this time I have got to know and mastered the typical challenges. I have also shown that I can take on leadership responsibility. The team not only delivered on time, but also kept within the financial framework. For my future work this means a knowledge advantage and time savings.“

Is there a common thread to your CV?

„Gibt es einen roten Faden in Ihrem Lebenslauf?“ – Alternative: „You have had many different jobs in the past. How did that happen?“

Antwort Beispiel: „After working in the consulting industry for a long time, I realised that this did not make me happy. I therefore decided to take up my original passion again and gain experience through various internships.“

What have you achieved so far?

„Was haben Sie bisher erreicht?“ – Alternative: „What evidence can you provide of successful work?“

Antwort Beispiel: „I achieved my Master of Science degree in only two years while working part-time. But one of my biggest personal achievements was training for and completing the New York City Marathon two years ago. It was remarkable in two respects, as I had to overcome my fear of flying on the one hand. On the other hand I have never been particularly sporty.“

How do you deal with an annoyed customer who complains about a faulty product?

„Wie gehen Sie mit einem verärgerten Kunden um, der sich über ein fehlerhaftes Produkt beschwert?“ – Alternative: „How can we achieve even better customer loyalty?“

Antwort Beispiel: „Customer feedback is valuable because it provides the opportunity for improvement. Your company is known for offering customers tailor-made solutions. I consider this to be target-oriented. In my last position we held regular meetings with colleagues from the development, production and customer service departments. This exchange enabled us to tailor the products exactly to the customer.“

What are your strengths?

„Was sind Ihre Stärken?“ – Alternative: „Can you tell us about your professional strengths?“

Antwort Beispiel: „Determination and persistence are my biggest strengths so when it comes to challenges I don’t give up that easily. I excel at learning new methods. That’s why I enjoy working in project management so much, because you always have to adapt to new situations.“

What about your weaknesses?

„Wie sieht es mit Ihren Schwächen aus?“ – Alternative: „What would others criticize about you?“

Antwort Beispiel: „In a new environment I am a little shy at first. As I get to know people better, I get over it. I also do amateur theatre in my spare time to overcome my shyness.“

Someone criticises you unfairly – how do you react?

„Jemand kritisiert Sie ungerechtfertigt. Wie reagieren Sie?“ – Alternative: „How do you handle unfair criticism in the workplace?“

Antwort Beispiel: „Many different characters are not uncommon in large companies. And that’s good, because it stimulates discussion. What counts for me is that everyone fights for the cause together. For me, that includes compromises as long as it’s not a one-way street.“

Which of our locations would you most like to work at?

„An welchem unserer Standorte würden Sie am liebsten arbeiten?“ – Alternative: „Why do you want to work here?“

Antwort Beispiel: „I would be proud to work at any of your locations. However, the branch in XY is particularly appealing to me, as it is only just being set up. I like the idea of being able to contribute my own ideas and my experience from my previous jobs.“

What impression do you have of our company?

„Welchen Eindruck haben Sie von unserem Unternehmen?“ – Alternative: „When did you first learn about our company?“

Antwort Beispiel: „What started as a small family business in the sixties is now internationally renowned for its products. I find it all the more remarkable that the company has remained true to its location. I like the commitment to production in Europe and the cooperation with regional suppliers.“

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Bewerbungsgespräch auf Englisch: Tricks + Vokabeln

„Viele Deutsche sind zu kritisch mit ihren Fremdsprachenkenntnissen“, sagt die Amerikanerin und studierte Linguistin Liz Naithani aus Köln. Die Gründerin des Sprachdienstleisters Language Boutique und Übersetzerin für Wirtschaftsenglisch kennt die Herausforderungen vieler Bewerber. Sie rät: „Wenn Ihr Gegenüber sagt, „Let’s switch into English for the next ten minutes“, dann sagen Sie einfach: „Sure“, „Great“, oder „Of course“. Das verschafft Ihnen erstmal eine Pause zum Umdenken. Aber entschuldigen Sie sich bitte nie vorab.“ Auf umgangssprachliche Begriffe wie „gonna“ oder „ain’t“ sollten Bewerber indes verzichten. Zu salopp.

Stattdessen helfen die folgenden Profi-Tipps und Tricks beim englischsprachigen Vorstellungsgespräch:

Richtig begrüßen und verabschieden

Üben Sie zuerst, wie man sich auf Englisch begrüßt, sich für die Einladung zum Vorstellungsgespräch bedankt, ein paar Worte Smalltalk austauscht und sich höflich verabschiedet. Hier ein paar Beispiele:

  • Begrüßung: „Hi/Good morning/Good afternoon, Mr./Ms. Personaler, nice to meet you.“ Oder: „Hi, pleasure to meet you.“ Wenn Ihnen die Frage gestellt wird, „Hi, how are you (today)?“, dann antworten Sie kurz mit: „Great, thanks.“ Oder: „Very well, thank you.“ Es handelt sich hierbei um eine typisch amerikanische Grußfloskel, auf die niemand eine echte Antwort aus Ihrem Seelenleben hören möchte. Gerade beim ersten Aufeinandertreffen, ist es auch nicht zwingend notwendig, dass Sie sich zurück erkundigen, wie es dem Personaler geht.
  • Für das Bewerbungsgespräch bedanken: „(First,) thank you for having me in today.“ Oder: „Thank you for giving me the opportunity to interview today.“
  • Verabschiedung: „Thank you, Ms. Personaler. I look forward to hearing from you soon. If you need any further information, please let me know.“

Wichtige Vokabeln für die Bewerbung

Damit Sie die wichtigsten Vokabeln parat haben, sollten Sie Ihren tabellarischen Lebenslauf, Ihr Anschreiben und die Stellenbeschreibung genau lesen und wichtige Begriffe ins Englische übersetzen. Sie werden mit hoher Wahrscheinlichkeit im Gespräch eine Rolle spielen. Gute Quellen zur Übersetzung sind linguee.de und leo.org. Eine weitere kostenlose Liste finden Sie HIER. Achten Sie vor allem auf „falsche Freunde“ wie beispielsweise „actually/currently“ oder „chef/boss“.

Sollen Sie eine kurze Präsentation auf Englisch halten? Dann prägen Sie sich folgende Vokabeln ein:

  • Beamer = projector
  • Bildschirm = monitor, screen
  • Ein Kabel einstecken = to plug in a cable
  • Powerpoint-Folie = slide
  • Leinwand = screen
  • Verlängerungskabel = extension cable
  • Steckdose = socket
  • Rollos herunterlassen = to lower the shutters
  • Diagramm, Schaubild = graph, chart

Korrekte Grammatik und Zeiten

Die meisten Bewerber werden sich kurzfristig auf das Vorstellungsgespräch vorbereiten. Folgende Punkte sollten Sie sich unbedingt merken:

Die korrekte Verwendung der -ing Form: Für alle Tätigkeiten, die Sie über einen längeren Zeitraum ausüben, brauchen Sie die Present-Simple-Form: „I work at Mitchell & Partners.“ (Nicht: „I am working at Mitchell & Partners.“) Mit der -ing Form beschreibt man nur, was man gerade jetzt im Moment tut (nicht langfristig): „At Mitchell & Partners, I am currently working in corporate law.“ Oder: „Sure, feel free to drop by. I’m at my desk answering some e-mails.“

Unzählbare Substantive: Es gibt im Englischen Substantive, die Sie nicht zählen, also kein Plural-s verwenden dürfen. Es gibt beispielsweise keine „researches“, keine „informations“ und keine „newses“. Merken Sie sich folgende uncountable nouns:

  • A lot of „information“ was provided via email.
  • I did a lot of „research“ last year.
  • A lot of „news“ is focused on tragedies.
  • A lot of „knowledge“ is obtained through googling.
  • A lot of „money“ was destroyed in the 2008 financial crisis.
  • Much of the „evidence“ was covered up by the company’s CEO.

Antwort-Bausteine auf Englisch einüben

„Tell me a bit about yourself.“ – Bei dieser Frage geht es nicht darum, detailliert Ihren Lebenslauf zu wiederholen. Vielmehr geht es darum, dass Sie eine berufliche „Story“ vermitteln und erzählen, warum Sie die ideale Besetzung für die Stelle und ein echter Gewinn für diesen Arbeitgeber wären. Ihre Antwort sollte prägnant und spannend sein. Berücksichtigen Sie dabei folgende Punkte:

  • Ausbildung und Skills: Wo ist der rote Faden in Ihrem beruflichen Werdegang? Wo soll es hingehen?
  • Erfolge: Nennen Sie die Highlights aus Ihrer Berufserfahrung.
  • Antrieb: Warum sitzen Sie im Bewerbungsgespräch? Was ist Ihre Motivation, sich hier zu bewerben?
  • Persönlichkeit: Wenn Sie ein Hobby ausüben, dass sich hervorragend mit der beruflichen Tätigkeit ergänzt, nennen Sie es!

Sie haben jetzt einige Antworten für Ihr Bewerbungsgespräch auf Englisch ausformuliert. Stellen Sie nun sicher, dass Ihre Antworten eine angemessene Länge haben. Je nach Frage sollte Ihre Antwort nicht länger als 30 bis 90 Sekunden ausfallen. Sie wollen Ihr Gegenüber schließlich nicht langweilen.

Bleiben Sie selbstbewusst im Vorstellungsgespräch

Ein Vorstellungsgespräch auf Englisch ist herausfordernd, ja. Wenn Sie aber Ihre Hausaufgaben machen, können Sie selbstbewusst ins Vorstellungsgespräch gehen und durch Ihre positive Körpersprache zusätzlich zu punkten.

Grundsätzlich gilt: Führen Sie das Gespräch auf Englisch so, wie Sie es auch auf Deutsch tun würden. Dann werden Sie nach wenigen Minuten gar nicht mehr merken, dass Sie sich mit Ihrem Gesprächspartner in einer Fremdsprache unterhalten. Good luck!

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