Vorstellungsgespräch auf Englisch: Vorbereitung, 13 Fragen, Tipps

„Please tell us about your career so far.“ – Die Bitte kann einen Bewerber völlig unerwartet treffen. Bis dahin wurde das Vorstellungsgespräch auf Deutsch geführt. Alles kein Problem. Darauf haben Sie sich eingestellt und vorbereitet. Nun aber folgt der Wechsel in eine Fremdsprache: Das Vorstellungsgespräch wird auf Englisch fortgesetzt.

Blöd, wenn Sie jetzt kein Wort mehr herausbekommen und nur wirres Zeug stottern. Wie Sie das Vorstellungsgespräch auf Englisch meistern…

Vorstellungsgespräch auf Englisch: Vorbereitung, 13 Fragen, Tipps

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Englisch im Vorstellungsgespräch: Wann müssen Sie damit rechnen?

Wenn Sie die Stellenausschreibung genau studiert haben, dürfte ein möglicher Sprachwechsel nicht überraschend für Sie sein. Wird dort beispielsweise von „sehr guten“, „exzellenten“ oder „verhandlungssicheren“ Englischkenntnissen gesprochen, können Sie davon ausgehen, dass diese auch überprüft werden.

In der schriftlichen Bewerbung haben Sie solche Kenntnisse ja auch schon angegeben. Einen Teil des Vorstellungsgespräches auf Englisch zu führen, ist also nur die logische Fortsetzung dessen, was Sie versprochen haben.

Weitere Signale dafür, dass Sie Ihre Englischkenntnisse bereits im Vorstellungsgespräch demonstrieren sollen sind:

  • Das Unternehmen ist international tätig.
  • Das Unternehmen ist eine Tochter eines international tätigen Unternehmens.
  • In der Stellenanzeige wird auf die Internationalität des Teams verwiesen.

Damit Sie von dem Wechsel ins Englische nicht überrumpelt werden und Gelegenheit haben, sich darauf vorzubereiten, sollten Sie die Stellenanzeige also genau lesen und bei der Recherche über das Unternehmen Ihr Augenmerk auf diesen Aspekt legen.

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Vorstellungsgespräch auf Englisch: Richtig vorbereiten

Sie haben sich über Ihren potenziellen Arbeitgeber informiert und bei der Recherche festgestellt, dass der gegenseitige Wissensaustausch unter den Standorten für das Unternehmen eine große Rolle spielt. Sie wurden zwar nicht explizit darauf hingewiesen, dass das Vorstellungsgespräch auf Englisch geführt wird, doch Sie wollen vorbereitet sein. Was nun?

In erster Linie ist es wichtig, dass Sie bei der Einschätzung Ihrer Englischkenntnisse realistisch waren und diese nicht beschönigt haben. Nichts ist peinlicher als im Lebenslauf fließende Englischkenntnisse anzugeben und wenn es darauf ankommt kein Wort sprechen zu können. Damit hätten Sie sich sofort ins Aus katapultiert.

Gehen wir aber mal davon aus, dass Sie Ihre Englischkenntnisse wahrheitsgemäß angegeben haben und diese nun etwas auffrischen möchten. Vielen Bewerbern geht es so, dass Sie zwar über sehr gute Englischkenntnisse verfügen, diese jedoch nicht täglich nutzen. Damit ist ihr Englisch etwas eingerostet.

Keine Panik, wenn Sie ein bis zwei Wochen vor dem Termin mit der Auffrischung beginnen, wird es für Sie kein Problem sein das Gelernte wieder zu aktivieren.

Sprachkenntnisse im Lebenslauf

Wie geben Sie Sprachkenntnisse in Ihrem Lebenslauf richtig an? Zwar gibt es keine allgemein gültige Norm, gängig ist jedoch die Angabe des Niveaus.

  • Grundkenntnisse
    bedeutet, Sie verfügen über einen Grundwortschatz, kennen die wichtigsten Grammatikregeln und können einer einfachen Konversation folgen.
  • Gut
    bedeutet, dass Sie sich an einer Unterhaltung beteiligen und fremdsprachige Texte verstehen, also beispielsweise eine Zeitung lesen können.
  • Sehr gut
    oder „fließend“ bedeutet, dass Sie weitgehend fehlerfrei sprechen, anspruchsvolle Texte verstehen und sich auch über komplexe Themen flüssig unterhalten können.
  • Verhandlungssicher
    entspricht dem Niveau eines Muttersprachlers: Sie sprechen akzent- und fehlerfrei, verfügen über denselben umfassenden Wortschatz wie ein gebildeter Muttersprachler, beherrschen idiomatische Wendungen und können sich auch in kontroversen Verhandlungen mühelos (sprachlich) behaupten.

Weitere Tipps und Beispiele, wie Sie Sprachkenntnisse richtig angeben, finden Sie in diesem Artikel.


Englischkenntnisse auffrischen und üben

Die inhaltliche Vorbereitung auf das Vorstellungsgespräch auf Englisch ist dieselbe wie bei jedem anderen Jobinterview. Einzig und allein das meist etwas eingerostete Schulenglisch muss etwas aufpoliert werden. Dazu gehen Sie folgendermaßen vor:

  • Übersetzen Sie Ihre Bewerbungsunterlagen auf Englisch.
    Besonders wichtig ist es, dass Sie die Stationen Ihres Lebenslaufs auf Englisch parat haben.
  • Eignen Sie sich das notwendige Fachvokabular Ihrer Branche an.
    Schauen Sie sich dazu vor allem die englischsprachige Website des Unternehmens an. Sie wird Ihnen Aufschluss darüber geben, welche Vokabeln wichtig sind und Ihnen auf jeden Fall geläufig sein sollten. Damit komplementieren Sie Ihre deutschsprachige Recherche. Schlagen Sie nötigenfalls die Vokabeln in einem Fachlexikon nach und machen Sie sich eine Übersicht mit den wichtigsten Begriffen.
  • Lesen Sie auf Englisch.
    Beginnen Sie gezielt Texte auf Englisch zu lesen. Das können anfangs Tageszeitungen sein oder ausländische Fachmagazine aus Ihrer Branche. Ist Ihr Englisch etwas eingerostet, können Sie auch auf englischsprachige Bücher zurückgreifen, die Sie bereits auf Deutsch gelesen haben.
  • Trainieren Sie Ihr Hörverständnis.
    Durch Schauen von englischsprachigen Filmen und Dokumentationen schulen Sie Ihr Sprachgefühl und Ihr Hörverständnis. Es ist auch eine gute Übung sich an das Sprechtempo eines Muttersprachlers oder an verschiedene Akzente, wie den britischen oder den amerikanischen Akzent zu gewöhnen.

    Ergänzend können Sie sich auch Podcasts in englischer Sprache anhören. Unsere Empfehlung ist hier der Business English Pod, bei dem Sie gleichzeitig das passende Vokabular mitbekommen.
  • Üben Sie das Sprechen.
    Lesen und zuhören allein reicht nicht aus, um ein Gespräch am Leben zu halten. Deswegen empfiehlt es sich die Situation im Vorstellungsgespräch zu simulieren. Bitten Sie Freunde oder Familienmitglieder, die ebenfalls gut Englisch sprechen, mit Ihnen die Situation zu trainieren. Trainieren Sie dabei gezielt die Selbstpräsentation und die Darstellung der Stationen in Ihrem Lebenslauf. Auf diese Weise gewinnen Sie Sicherheit für das bevorstehende Vorstellungsgespräch.
  • Trainieren Sie vor allem den Wechsel.
    Switchen Sie mehrfach zwischen Deutsch und Englisch hin und her. Denn der spontane Sprachwechsel macht den meisten Menschen zu schaffen. Ihr Gehirn braucht einige Minuten, um sich auf die neue Sprache einzustellen. Bereiten Sie sich gezielt darauf vor, wird Ihnen der Wechsel immer leichter fallen und Sie werden immer weniger das Gefühl haben, dass Ihnen die Worte fehlen.

Vorstellungsgespräch auf Englisch üben: 13 Fragen

  1. Please tell us about your career so far.
    (Erzählen Sie uns etwas über sich.)
    Alternative: „Could you summarize your background in a few sentences?“

    Antwort Beispiel:

    In addition to a Bachelor’s degree in graphic design from the University of XY, I have a wide range of practical experience in illustration. During a six-month internship at a large advertising agency and my one-year work as a research assistant in the Department of Media Design at the University of XY, I was able to demonstrate my structured and independent way of working. These activities encouraged me in my decision to work as a graphic designer.


  2. What made you apply for this job in particular?
    (Warum haben Sie sich genau für diesen Job beworben?)
    Alternative: „Why are you interested in this job?“

    Antwort Beispiel:

    During my studies I increasingly focused on personnel development, because I always found this area very exciting. This job advertisement opens up a great opportunity for me to deepen my previous knowledge.


  3. Which of your talents can you make use of in the advertised position?
    (Welche Ihrer Talente können Sie für die ausgeschriebene Stelle nutzen?)
    Alternative: „What can you bring to this role?“

    Antwort Beispiel:

    I involve myself with great passion in everything I do. Working under pressure has never bothered me, but has always been an incentive. This can be seen from the fact that I was able to complete project XY before the deadline. Also I consider myself a team player. A good working atmosphere is very important, which is why I have often mediated in disputes between two colleagues.


  4. Are you worth your salary?
    (Sind Sie Ihr Gehalt wert?)
    Alternative: „The candidate who sat there before you asked for 20 per cent less than you. Why should we choose you?“

    Antwort Beispiel:

    I think I’m worth it. I can estimate what is usually paid in this position in the industry. I have sound knowledge of the BauGB, state building regulations, BImSchG, BGB, HOAI, VOB as well as the technical regulations necessary for the realisation of buildings in trade, services and commerce. Thus I cover exactly the areas that are important in this position. Furthermore, I can support you from the technical side with the latest knowledge in relevant graphic software.


  5. What makes you stand out from the other applicants?
    (Worin unterscheiden Sie sich von anderen Bewerbern?)
    Alternative: „What makes you unique?“

    Antwort Beispiel:

    I already have three years of professional experience in this field. During this time I have got to know and mastered the typical challenges. I have also shown that I can take on leadership responsibility. The team not only delivered on time, but also kept within the financial framework. For my future work this means a knowledge advantage and time savings.


  6. Is there a common thread to your CV?
    (Gibt es einen roten Faden in Ihrem Lebenslauf?)
    Alternative: „You have had many different jobs in the past. How did that happen?“

    Antwort Beispiel:

    After working in the consulting industry for a long time, I realised that this did not make me happy. I therefore decided to take up my original passion again and gain experience through various internships.


  7. What have you achieved so far?
    (Was haben Sie bisher erreicht?)
    Alternative: „What evidence can you provide of successful work?“

    Antwort Beispiel:

    I achieved my Master of Science degree in only two years while working part-time. But one of my biggest personal achievements was training for and completing the New York City Marathon two years ago. It was remarkable in two respects, as I had to overcome my fear of flying on the one hand. On the other hand I have never been particularly sporty.


  8. How do you deal with an annoyed customer who complains about a faulty product?
    (Wie gehen Sie mit einem verärgerten Kunden um, der sich über ein fehlerhaftes Produkt beschwert?)
    Alternative: „How can we achieve even better customer loyalty?“

    Antwort Beispiel:

    Customer feedback is valuable because it provides the opportunity for improvement. Your company is known for offering customers tailor-made solutions. I consider this to be target-oriented. In my last position we held regular meetings with colleagues from the development, production and customer service departments. This exchange enabled us to tailor the products exactly to the customer.


  9. What are your strengths?
    (Was sind Ihre Stärken?)
    Alternative: „Can you tell us about your professional strengths?“

    Antwort Beispiel:

    Determination and persistence are my biggest strengths so when it comes to challenges I don’t give up that easily. I excel at learning new methods. That’s why I enjoy working in project management so much, because you always have to adapt to new situations.


  10. What about your weaknesses?
    (Wie sieht es mit Ihren Schwächen aus?)
    Alternative: „What would others criticize about you?“

    Antwort Beispiel:

    In a new environment I am a little shy at first. As I get to know people better, I get over it. I also do amateur theatre in my spare time to overcome my shyness.


  11. Someone criticises you unfairly – how do you react?
    (Jemand kritisiert Sie ungerechtfertigt. Wie reagieren Sie?)
    Alternative: „How do you handle unfair criticism in the workplace?“

    Antwort Beispiel:

    Many different characters are not uncommon in large companies. And that’s good, because it stimulates discussion. What counts for me is that everyone fights for the cause together. For me, that includes compromises as long as it’s not a one-way street.


  12. Which of our locations would you most like to work at?
    (An welchem unserer Standorte würden Sie am liebsten arbeiten?)
    Alternative: „Why do you want to work here?“

    Antwort Beispiel:

    I would be proud to work at any of your locations. However, the branch in XY is particularly appealing to me, as it is only just being set up. I like the idea of being able to contribute my own ideas and my experience from my previous jobs.


  13. What impression do you have of our company?
    (Welchen Eindruck haben Sie von unserem Unternehmen?)
    Alternative: „When did you first learn about our company?“

    Antwort Beispiel:

    What started as a small family business in the sixties is now internationally renowned for its products. I find it all the more remarkable that the company has remained true to its location. I like the commitment to production in Europe and the cooperation with regional suppliers.


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Bewerbungsgespräch auf Englisch: Tipps vom Profi

Viel mehr als auf einen perfekten Wortschatz kommt es auf die richtige Präsentation an. Setzen Sie sich selbst nicht zu sehr unter Druck und lernen Sie nicht hunderte von Vokabeln auswendig.

Beschränken Sie sich lieber auf die Wichtigsten, den Rest werden Sie vor lauter Nervosität wahrscheinlich nicht mehr zusammenbekommen. Sollte Ihnen im Gespräch mal ein Begriff fehlen, machen Sie sich deswegen nicht verrückt. Bleiben Sie gelassen und umschreiben Sie das, was Sie sagen wollen mit anderen Worten.

„Viele Deutsche sind unnötig kritisch mit sich und ihren Fremdsprachfähigkeiten“, sagt zum Beispiel die Amerikanerin und studierte Linguistin Liz Naithani aus Köln.

Die Gründerin des Sprachdienstleister-Netzwerks Language Boutique hat sich als Übersetzerin auf Wirtschaftsenglisch sowie als Coach für interkulturelle Kommunikation und englische Bewerbungstrainings spezialisiert und kennt daher die sprachlichen Herausforderungen, mit denen viele deutschsprachige Bewerber in einem auf Englisch geführten Vorstellungsgespräch zu kämpfen haben. Sie rät: „Wenn Ihr Gegenüber sagt, „Let’s switch into English for the next ten minutes“, dann sagen Sie einfach: „Sure“, „Great“, oder „Of course“, denn es ist eine bemerkenswerte Leistung, dass Sie überhaupt in der Lage sind, ein Bewerbungsgespräch in einer Fremdsprache zu führen. Aber entschuldigen Sie sich bitte nicht vorab.“

Wechselt der Personaler in einem Vorstellungsgespräch spontan ins Englische, will er in der Regel nur testen, dass Sie auch über die in der Bewerbung genannten Englischkenntnisse verfügen.

Zeigen Sie, dass es für Sie kein Problem ist eine Konversation auf Englisch zu führen und Ihren bisherigen Werdegang darzustellen. Fehlt Ihnen mal der ein oder andere Fachbegriff oder die Grammatik ist nicht zu 100 Prozent korrekt, wird das in der Regel nicht zu Ihrem Nachteil ausgelegt. Machen Sie sich also keine Sorgen und treten Sie selbstbewusst auf.

Was Sie jedoch dringend vermeiden sollten, ist umgangssprachlich zu werden. Es handelt sich immer noch um ein Vorstellungsgespräch. Aus diesem Grund sollten Sie auf umgangssprachliche Begriffe wie „gonna“ oder „ain’t“ und ähnliche lieber verzichten.

Von Liz Naithani stammen auch die weiteren Tipps für ein englischsprachiges Vorstellungsgespräch:

  • Angemessenes Begrüßen und Verabschieden einstudieren

    Üben Sie zuerst, wie man sich auf Englisch begrüßt, sich für die Einladung zum Vorstellungsgespräch bedankt, ein paar Worte Smalltalk austauscht und sich höflich verabschiedet. Hier ein paar Beispiele:

    • Begrüßung: „Hi/Good morning/Good afternoon, Mr./Ms. Personaler, nice to meet you.“ Oder: „Hi, pleasure to meet you.“ Wenn Ihnen die Frage gestellt wird, „Hi, how are you (today)?“, dann antworten Sie kurz mit: „Great, thanks.“ Oder: „Very well, thank you.“ Es handelt sich hierbei um eine typisch amerikanische Grußfloskel, auf die niemand eine echte Antwort aus Ihrem Seelenleben hören möchte. Gerade beim ersten Aufeinandertreffen, ist es auch nicht zwingend notwendig, dass Sie sich zurück erkundigen, wie es dem Personaler geht.
    • Für das Bewerbungsgespräch bedanken: „(First,) thank you for having me in today.“ Oder: „Thank you for giving me the opportunity to interview today.“
    • Verabschiedung: „Thank you, Ms. Personaler. I look forward to hearing from you soon. If you need any further information, please let me know.“
  • Wichtigste Vokabeln im Bewerbungskontext kennen

    Knöpfen Sie sich zunächst Ihren tabellarischen Lebenslauf, Ihr Anschreiben und die Stellenbeschreibung vor: Welche Begriffe, die mit der ausgeschriebenen Stelle, Ihrem beruflichen Werdegang und Ihrer Branche zu tun haben, werden mit hoher Wahrscheinlichkeit im Gespräch eine Rolle spielen?

    Schreiben Sie sich eine Liste dieser Begriffe auf und suchen Sie online die korrekte englische Übersetzung dafür heraus. Häufig ist Linguee bei der Vokabelrecherche hilfreicher als Leo.org, da Sie hier schneller ein Gespür für die richtige Verwendung im Kontext bekommen.

    Hilfreich kann für Sie auch die Liste mit den wichtigsten Vokabeln für englische Vorstellungsgespräche sein, die ich für meine Kunden entwickelt habe. Sie können diese hier gratis herunterladen.

    Hinsichtlich englischer Vokabeln, die deutsche Muttersprachler besonders häufig verwechseln, wie beispielsweise „actually/currently“ oder „chef/boss“ wird Ihnen dieser praktische Überblick in der Vorbereitung weiterhelfen.

    Müssen Sie während Ihres Bewerbungsgesprächs eine kurze Präsentation auf Englisch halten? Dann prägen Sie sich folgende Vokabeln ein, die mit der Technik tun haben:

    • Beamer = projector
    • Bildschirm = monitor, screen
    • Ein Kabel einstecken = to plug in a cable
    • Powerpoint-Folie = slide
    • Leinwand = screen
    • Verlängerungskabel = extension cable
    • Steckdose = socket
    • Rollos herunterlassen = to lower the shutters
    • Diagramm, Schaubild = graph, chart
  • Korrekte Grammatik und Zeiten einprägen

    Die wenigsten Bewerber werden monatelang im Voraus die Einladung zum Vorstellungsgespräch erhalten. Die Vorbereitungszeit ist entsprechend begrenzt, sodass Sie Prioritäten setzen müssen. Folgende Punkte lassen sich kurzfristig gut verinnerlichen:

    Die korrekte Verwendung der -ing Form: Für alle Tätigkeiten, die Sie über einen längeren Zeitraum machen, wie etwa die Ausübung eines Berufs oder eines Hobbys, brauchen Sie die Present-Simple-Form: „I work at Mitchell & Partners.“ (Und nicht: „I am working at Mitchell & Partners.“) Mit der -ing Form beschreibt man hingegen, was man gerade jetzt im Moment tut (nicht langfristig): „At Mitchell & Partners, I am currently working in corporate law.“ Oder: „Sure, feel free to drop by. I’m at my desk answering some e-mails.“

    Unzählbare Substantive: Es gibt im Englischen einige Substantive, die man nicht zählen kann und bei denen man daher kein Plural-s verwenden darf. So gibt es beispielsweise kein „researches“, keine „informations“ und kein „newses“. Merken Sie sich folgende wichtigen uncountable nouns:

    • A lot of „information“ was provided via email.
    • I did a lot of „research“ last year.
    • A lot of „news“ is focused on tragedies.
    • A lot of „knowledge“ is obtained through googling.
    • A lot of „money“ was destroyed in the 2008 financial crisis.
    • Much of the „evidence“ was covered up by the company’s CEO.
  • Antwort-Bausteine auf Englisch ausarbeiten und einüben

    „Tell me a bit about yourself.“ – Es ist wahrscheinlich, dass diese knifflige Frage auf Sie zukommen wird. Es geht dabei nicht darum, detailliert ihren Lebenslauf zu beschreiben, denn den wird ihr Gegenüber vor sich liegen haben.

    Vielmehr geht es darum, dass Sie eine berufliche „Story“ vermitteln und hier schon aufzeigen, warum Sie die ideale Besetzung für die Stelle und ein echter Gewinn für diesen Arbeitgeber wären. Ihre Antwort sollte prägnant und möglichst spannend aufgebaut sein. Berücksichtigen Sie dabei folgende Punkte:

    • Ausbildung und Skills: Wo ist der rote Faden in Ihrem beruflichen Werdegang? Wo soll es hingehen?
    • Ihre größten Erfolge: Nennen Sie die Highlights aus Ihrer Berufserfahrung.
    • Ihr Antrieb: Warum sitzen Sie heute im Bewerbungsgespräch? Was ist Ihre Motivation, sich hier zu bewerben? Übrigens, die Motivation sollte sich natürlich auch in Ihrer Mimik widerspiegeln.
    • Ihre Persönlichkeit: Wenn Sie ein Hobby ausüben, dass sich hervorragend mit der beruflichen Tätigkeit ergänzt, benennen Sie es.

    Sie haben jetzt einige Antworten für Ihr bevorstehendes Bewerbungsgespräch hübsch auf Englisch ausformuliert? Stellen Sie nun sicher, dass Ihre Antworten eine angemessene Länge haben. Je nach Frage sollte Ihre Antwort meist nicht länger als 30 bis 90 Sekunden ausfallen. Sie wollen Ihr Gegenüber schließlich nicht langweilen.

Ohne Frage, ein Vorstellungsgespräch in einer Fremdsprache verlangt einem besonders viel ab. Wenn Sie Ihre Hausaufgaben sorgfältig machen, können Sie selbstbewusst ins Vorstellungsgespräch gehen und vor allem daran denken, auch durch eine eine positive Körpersprache und freundliche Mimik zu punkten.

Grundsätzlich gilt: Führen Sie das Gespräch so, wie Sie es auch auf Deutsch tun würden. Dann werden Sie nach wenigen Minuten gar nicht mehr merken, dass Sie sich mit Ihrem Gesprächspartner auf Englisch unterhalten. Good luck!

[Bildnachweis: Pandora Studio by Shutterstock.com]

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21. September 2020 Jochen Mai Autor: Jochen Mai

Jochen Mai ist Gründer und Chefredakteur der Karrierebibel. Der Autor mehrerer Bücher doziert an der TH Köln und ist gefragter Keynote-Speaker, Coach und Berater.


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