Drehbuchautor: Aufgaben, Ausbildung, Gehalt + Bewerbung

Die schillernde Welt von Film, Funk und Fernsehen reizt Sie, aber mehr hinter den Kulissen? Als Drehbuchautor ist das Ihre Welt. Sie verfassen den Stoff, aus dem die Träume sind. Die spannende Verfolgungsjagd im sonntäglichen Krimi oder die Gags und Pointen vieler Unterhaltungsshows – all das fließt aus Ihrer Feder. Kreativität ist allerdings längst nicht die einzige Anforderung an Drehbuchautoren. Wie Sie einer werden und welche Besonderheiten dieser Beruf mit sich bringt, erfahren Sie hier…

Drehbuchautor: Aufgaben, Ausbildung, Gehalt + Bewerbung

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Aufgaben: Was macht ein Drehbuchautor?

Filme, Dokumentationen, Serien, Hörspiele oder Realityshows folgen einem bestimmten Konzept, einem Drehbuch. Das verfasst ein Drehbuchautor. Er beschreibt, wie die handelnden Figuren zueinander stehen, wann sie wie etwas sagen. Wo ein Roman lediglich allgemein die Handlung festlegt, sorgt ein Drehbuchautor für lebendige Dialoge. Durch die deutlich detailliertere Beschreibung erleichtert er Produzent, Regisseur und Schauspielern ihre Arbeit.

Zu den Hauptaufgaben eines Drehbuchautors gehört das Recherchieren. Im Anschluss daran verfasst er ein Exposé. Das bietet er Produzenten, Sendern oder Produktionsfirmen an – bei vollem Risiko. Erst wenn die Zustimmung kommt, erfolgt das sogenannte Treatment. Dabei handelt es sich um eine kürzere Rohfassung als das eigentliche Drehbuch. Für Drehbücher hat sich im Laufe der letzten Jahre ein Standard entwickelt, der sich am amerikanischen Vorbild orientiert.

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Drehbuchautor Ausbildung / Studium

Um Drehbuchautor zu werden, gibt es keine staatlich festgelegte Ausbildung. Früher waren Drehbuchautoren oft Quereinsteiger, die gewissermaßen durch Learning by doing in die Branche gerutscht sind. Mittlerweile haben sich im Wesentlichen drei Wege herauskristallisiert:

  • Selbststudium
    Verschiedene Bildungsträger bieten Kurse im Fernstudium an, beispielsweise ILS oder die Fernakademie für Erwachsenenbildung. Diese dauern üblicherweise 12 Monate
  • Drehbuchwerkstätten
    Es gibt private Drehbuchwerkstätten, die eine kostenpflichtige Ausbildung zum Drehbuchautor anbieten. In anderen Fällen ist die Ausbildung als kostenfreies Fortbildungsprogramm angelegt. So etwa bei der Drehbuchwerkstatt München. Dort können sich jedes Jahr zehn besonders begabte Autoren für ein Drehbuchjahr qualifizieren.
  • Hochschulstudium
    Daneben gibt es anerkannte Filmhochschulen wie etwa Filmuniversität Babelsberg Konrad Wolf, die Film- und Fernsehakademie in Berlin (DFFB) oder die Hamburg Media School. Es werden so unterschiedliche Studiengänge angeboten wie: Filmregie (Kino-, Fernseh- und Dokumentarfilm) Fernsehpublizistik, Produktion, Medienwirtschaft, Kamera und eben Drehbuch.

Aber die Anforderungen sind nicht ohne: Es existieren oft Zulassungsbeschränkungen: Nur acht oder maximal zehn Studierende sind je Schwerpunkt zugelassen. Hinzu kommt, dass die Studierenden je nachdem eine Aufnahmeprüfung bestehen müssen und/oder bereits eine abgeschlossene Ausbildung nachweisen müssen.

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Drehbuchautor Gehalt

Pauschale Aussagen über das Gehalt eines Drehbuchautors sind nahezu ummöglich, da die Spannbreite sehr weit ist. Woran liegt das? Ganz simpel: Berühmte Drehbuchautoren wie Quentin Tarantino, David Lynch oder George Lucas verdienen mit ihren Blockbustern natürlich ganz andere Summen als ein Drehbuchautor, der einen Nischendokumentarfilm verantwortlich zeichnet. Geht man jetzt von normaler „Unterhaltungskost“ im Fernsehen oder beim Rundfunk aus, ist ein Drehbuchautor gehaltstechnisch etwa bei Textern und Zeitungsredakteuren anzusiedeln:

Drehbuchautor Gehaltsvergleich

Wie bei allen Berufen, wirkt sich natürlich die Berufserfahrung auf die Gehaltsentwicklung aus:

Gehaltsvergleich Berufserfahrung

Große Unterschiede kommen außerdem durch Arbeitsorte zustande. Die Mehrheit der Drehbuchautoren arbeitet zudem als Freiberufler, legt also die Honorare selbst fest. Ein Drehbuch beim Fernsehen kann zwischen 30.000 und 50.000 Euro einbringen. Aber darin stecken je nachdem mehrere Monate oder sogar Jahre Arbeit: Und die muss der Drehbuchautor noch komplett versteueren, hinzu kommen Versicherungen.

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Drehbuchautor Jobs: Karrierechancen + Aussichten

Gerade die Corona-Krise hat gezeigt, wie wichtig die Kreativen für die Gesellschaft sind. Eine Freizeit ohne Film, Hörspiel oder kurzweilige Berieselung? Undenkbar. Bedarf ist also vorhanden. Drehbuchautoren kommen bei Film- und Fernsehproduktionsgesellschaften, bei Rundfunk- und Fernsehanstalten und bei Hörbuchverlagen unter.

So suchen bekannte Produktionsfirmen wie Endemol und Bavaria Films immer wieder Drehbuchautoren. Wer Drehbücher für Dokumentarfilme schreibt, kommt beispielsweise beim WDR oder dem deutsch-französischem Kultursender Arte unter. Weitere Chancen eröffnen sich durch artverwandte Studiengänge wie Dramaturgie oder Regie. So kommt es vor, dass diverse berühmte Drehbuchautoren auch Regisseure sind.

Lesetipp: Interview mit Drehbuchautor Paul Salisbury

Bewerbung als Drehbuchautor: Tipps + Vorlagen

Der Job als Drehbuchautor ist immer auch mit Risiken verbunden, denn Sie wissen nie, ob Ihr Drehbuch Abnehmer findet. Grundvoraussetzung für die Tätigkeit als Drehbuchautor ist zwar das Schreiben. Aber Sie müssen auch ständige Akquise betreiben. Zudem brauchen Sie diverse Soft Skills: Von der Fähigkeit zur Selbstmotivation und Frustrationstoleranz (wieder eine Ablehnung) hin zu Ausdauer und Beharrlichkeit.

Und auch wenn Sie Ihr Drehbuch vielleicht im stillen Kämmerlein verfassen: Ohne Teamfähigkeit geht es auch beim Drehbuchautoren nicht. Oft haben Produzenten und Regisseure hinterher noch spezielle Vorgaben, so dass Sie sich mit anderen Leuten abstimmen müssen. Das sollten Sie dann in Ihrer Bewerbung auch ruhig hervorheben:

Durch meine vielfältige Tätigkeit bei diversen Rundfunkanstalten bin ich mit verschiedensten Leuten zusammengekommen. Ich schätze den Input und die unterschiedlichen Perspektiven sehr. Oft entstehen so neue Ideen für weitere Formate.

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[Bildnachweis: Olena Yakobchuk by Shutterstock.com]
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18. Dezember 2020 Anja Rassek Autor: Anja Rassek

Anja Rassek studierte u.a. Germanistik an der WWU in Münster. Sie arbeitete beim Bürgerfunk und einem Verlag. Hier widmet sie sich Themen rund ums Büro, den Joballtag und das Studium.

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