Arbeitszeitgesetz: Das sollten Sie darüber wissen

Wie zufrieden ein Arbeitnehmer ist, wird neben dem Gehalt maßgeblich von der Arbeitszeit bestimmt – und die kann sich je nach Branche ganz unterschiedlich sein. Die gesetzlichen Regelungen dazu finden sich im Arbeitszeitgesetz. Doch nicht nur die Arbeitszeit ist in diesem Regelwerk festgehalten. Auch Pausen- und Ruhezeiten sind im Arbeitszeitgesetz verbindlich geregelt, weshalb es auch den Namen Arbeitsschutzgesetz trägt. Arbeitgeber, die sich nicht an die geltenden Vorschriften halten, können belangt werden. Verstöße gelten als Ordnungswidrigkeit und können eine empfindliche Geldstrafe zur Folge haben…

Arbeitszeitgesetz: Das sollten Sie darüber wissen

Arbeitszeitgesetz: Gesetzliche Regelungen in Deutschland

Arbeitszeitgesetz Definition Ruhezeit Pausen maximale Arbeitszeit pro TagDas deutsche Arbeitszeitgesetz (ArbZG) setzt die Rahmenbedingungen für die tägliche Arbeitszeit, die für Arbeitnehmer noch zulässig ist. Geregelt werden außerdem Ruhe- und Pausenzeiten, Arbeit an Sonn- und Feiertagen sowie Nachtschichten.

Es betrifft den öffentlich-rechtlichen Arbeitsschutz; die Arbeitszeitverordnung (AZV) regelt die Arbeitszeit der Beamtinnen und Beamten des Bundes.

Das deutsche Arbeitszeitgesetz steht in der EU nicht allein, sondern setzt die Vorgaben verschiedener europäischer Richtlinien um. Im Einzelnen sind das:

  • Die Europäische Richtlinie 93/104/EG vom 23. November 1993 und
  • Die Richtlinie 2003/88/EG über bestimmte Aspekte der Arbeitszeitgestaltung

Das Arbeitszeitgesetz schafft allgemeingütige Vorschriften für Arbeitgeber und Arbeitnehmer in Deutschland. Gerade nach der Wiedervereinigung Deutschlands war eine im gesamten Bundesgebiet gültige Vorschrift nötig geworden.

Im Arbeitszeitgesetz geht es aber nicht nur um Vorschriften, der Vorschriften willen, sondern um Arbeits- und Gesundheitsschutz für die Arbeitnehmer. So geht beispielsweise der freie Sonntag auf Regelungen des Arbeitszeitgesetzes zurück (Paragraph § 1 ArbZG).

Daneben finden sich in den gesetzlichen Vorschriften aber auch Empfehlungen und Hinweise darauf, wie flexible Arbeitszeiten für Arbeitnehmer gestaltet werden können. In diesem Sinne trägt das Arbeitszeitgesetz sogar zu einer ausgewogeneren Work-Life-Balance bei. Vor allem eine aussagekräftige Regelung in Bezug auf Überstunden ist dafür verantwortlich.

Maximale Arbeitszeit pro Tag

Laut §3 Arbeitszeitgesetz gilt zunächst einmal ganz eindeutig: Die Arbeitszeit pro Werktag darf acht Stunden nicht überschreiten. Pausen sind in diesen acht Stunden nicht mit eingerechnet, weshalb der tatsächliche Arbeitstag länger ausfällt – bei einer einstündigen Mittagspause beispielsweise insgesamt neun Stunden. Daraus ergibt sich eine maximale Arbeitszeit von 48 Stunden pro Woche, wenn von montags bis samstags jeden Tag gearbeitet wird.

Die maximale Arbeitszeit pro Tag darf laut Arbeitszeitgesetz aber auch überschritten werden. Und zwar dann, wenn der Arbeitgeber kurzfristig ein deutlich höheres Arbeitsvolumen hat, das nur durch Überstunden bewältigt werden kann. Die Arbeitszeit kann dann zum Beispiel für vier Wochen auf zehn Stunden pro Tag verlängert werden.

Im Gegenzug dazu muss innerhalb der folgenden sechs Monate vier Wochen nur für sechs Stunden pro Werktag gearbeitet werden. Das würde unter dem Strich eine durchschnittliche Arbeitszeit von acht Stunden pro Tag bedeuten.

Anwendungsbereich: Für wen gilt das Arbeitszeitgesetz?

In Paragraph § 18 ArbZG ist geregelt, dass das Gesetz nicht für alle Arbeitnehmer gilt. Ausgenommen sind folgende Berufsgruppen:

  • Leitende Angestellte im Sinne des § 5 Abs. 3 des Betriebsverfassungsgesetzes sowie Chefärzte
  • Leiter von öffentlichen Dienststellen und deren Vertreter. Dazu gehören auch Arbeitnehmer im öffentlichen Dienst, die eigenständige Entscheidungen in Personalangelegenheiten treffen dürfen
  • Arbeitnehmer, die Familienangehörige (oder andere Personen) eigenverantwortlich pflegen, erziehen und/oder betreuen und mit diesen Personen in einer häuslichen Gemeinschaft zusammenleben
  • Beschäftigte im liturgischen Bereich der Kirchen und der Religionsgemeinschaften
  • Jugendliche unter 18 Jahren (für die Personengruppe gilt stattdessen das Jugendarbeitsschutzgesetz)
  • Soldaten (für sie gilt seit 1. Januar 2016 die EU-Arbeitszeitrichtlinie in Verbindung mit der Soldatenarbeitszeitverordnung (SAZV) und dem Soldatengesetz)
  • Arbeitnehmer als Besatzungsmitglieder auf Kauffahrteischiffen im Sinne des § 3 des Seearbeitsgesetzes (für sie gilt stattdessen das Seearbeitsgesetz), sowie Beschäftigte, die als Besatzungsmitglieder von Luftfahrzeugen tätig sind (für diese Personengruppe gilt die EU-Ops).

Besonderer Schutz für Jugendliche

Für Arbeitnehmer unter 18 Jahren gelten besondere Regelungen:

  • Arbeitszeit und Schichtdienst: Arbeitnehmer unter 18 Jahre dürfen höchstens 40 Stunden pro Woche arbeiten und nur montags bis freitags. Eine Ausnahme stellen Branchen dar, in denen in Wechselschicht gearbeitet wird. Dort ist die Arbeit am Wochenende auch zulässig. Nachtschichten sind jedoch nicht erlaubt.
  • Pausen und Ruhezeiten: Für Arbeitnehmer unter 18 Jahren gelten längere Pausen. Ihnen steht bereits ab einer Arbeitszeit von 4,5 Stunden eine Pause von 30 Minuten zu. Auch beträgt die Ruhezeit zwischen zwei Arbeitstagen 12 Stunden. Werden sie sonntags eingesetzt, stehen ihnen mindestens zwei freie Sonntage im Monat als Ausgleich zu.

Arbeitszeitgesetz: Die vorgeschriebenen Ruhezeiten

Ein Aspekt des Arbeitszeitgesetztes ist der Arbeitsschutz als Teilbereich des sozialen Arbeitsschutzes und der bezieht sich eben auch auf die Ruhepausen. Nur wenn sich Arbeitnehmer nach der Arbeit ausreichend erholen können, werden gesundheitliche Risiken minimiert.

Die Regelungen im einzelnen:

  • Nach sechs Stunden Arbeit steht dem Arbeitnehmer eine Pause von 30 Minuten zu.
  • Nach neun Stunden verlängert sich die Pause auf 45 Minuten.
  • Arbeitnehmer dürfen nicht länger als sechs Stunden ohne Ruhepause arbeiten.
  • Wie die Pausenzeiten letztlich genommen werden, also ob am Stück oder aufgeteilt, hängt vom Arbeitgeber und den Gegebenheiten vor Ort ab. So gibt es viele Bereiche, in denen die Pausenzeiten schichtweise eingeteilt werden, um beispielsweise dafür zu sorgen, dass Mitarbeiter die Kunden bedienen können.


    Möglich ist beispielsweise eine Schichtregelung für die Pause wie von 12 bis 12.30 Uhr Mittagspause für die erste Gruppe, von 12.30 bis 13 Uhr Mittagspause für die zweite Gruppe. Abgestimmt werden diese Regelungen mit dem Betriebsrat oder Personalrat.

    Arbeitszeitgesetz: Ruhezeiten
  • Zwischen dem Feierabend und dem Beginn des neuen Arbeitstages müssen mindestens elf Stunden liegen. Diese dienen dem Arbeitnehmer als Erholung. Auch bei Schichtdiensten müssen diese Regelungen eingehalten werden.
  • In bestimmten Arbeitsfeldern, beispielsweise in Krankenhäusern, kann die Ruhezeit um eine Stunde verkürzt werden, muss jedoch an anderer Stelle ausgeglichen werden. Damit soll die Gesundheit des Arbeitnehmers geschützt werden.

Nacht- und Schichtarbeit

Arbeitszeitgesetz Pausen Überstunden WochenarbeitszeitDie Nachtarbeit stellt eine besondere Situation im Arbeitsbereich dar. Zur Nachtarbeit zählt jede Arbeit zwischen 23 und 6 Uhr, für Bäckereien und Konditoreien gilt Arbeit zwischen 22 und 5 Uhr als Nachtarbeit. Nachtarbeit ist laut § 2 des Arbeitszeitgesetzes „jede Arbeit, die mehr als zwei Stunden der Nachtzeit umfasst“.

In § 6 heißt es dazu:

Die werktägliche Arbeitszeit der Nachtarbeitnehmer darf acht Stunden nicht überschreiten. Sie kann auf bis zu zehn Stunden nur verlängert werden, wenn abweichend von § 3 innerhalb von einem Kalendermonat oder innerhalb von vier Wochen im Durchschnitt acht Stunden werktäglich nicht überschritten werden.

Zusätzlich steht Arbeitnehmern, die auch in Nachtschicht arbeiten, mindestens alle drei Jahre eine medizinische Untersuchung zu. In dieser wird überprüft, ob Sie gesundheitlich noch in der Lage sind im nächtlichen Dienst zu arbeiten. Die Kosten dafür trägt der Arbeitgeber. Ab dem 50. Lebensjahr kann die Untersuchung sogar jährlich durchgeführt werden.

Liegt bei einem Arbeitnehmer eine gesundheitliche Gefährdung vor, kann er sich auf einen Tagesarbeitsplatz versetzen lassen, sofern es die betrieblichen Gegebenheiten ermöglichen. Gleiches gilt für Arbeitnehmer mit Kindern unter zwölf Jahren oder wenn sie schwer pflegebedürftige Angehörige Zuhause versorgen.

Daneben hat der Arbeitgeber dafür Sorge zu tragen, dass Arbeitnehmer, die im Nachtdienst arbeiten, den gleichen Zugang zu Weiterbildungsmaßnahmen haben, wie ihre Kollegen aus dem Tagesdienst.

Sonn- und Feiertage im Arbeitszeitgesetz

Sonntage und Feiertage müssen laut Arbeitszeitgesetz für Arbeitnehmer grundsätzlich frei sein. Diese Bestimmung wird in nur drei Sätzen in § 9 geregelt. Doch der Gesetzgeber lässt etliche Ausnahmen zu. Es liegt auf der Hand, dass bestimmte Berufe von dieser Regelung ausgenommen sind. Denn natürlich möchten viele Arbeitnehmer in Ihrer Freizeit – die regulär also am Wochenende liegt – mal ein Restaurant besuchen oder ins Kino gehen.

Diese von der Sonntagsregelung ausgenommenen Branchen finden sich in dem weitaus umfangreicheren Paragraph § 10. Es sind vor allem Berufe aus dem medizinisch-sozialen Bereich, aber auch der Gastronomie. Folgende Ausnahmen sind unter anderem für Beschäftigte vorgesehen:

  • in Not- und Rettungsdiensten und der Feuerwehr
  • zur Aufrechterhaltung der öffentlichen Sicherheit und Ordnung: Polizei, Bundeswehr
  • in Krankenhäusern, Pflegeeinrichtungen zur Betreuung und Versorgung von Personen
  • in Gastronomie und Hotellerie zur Bewirtung und Beherbergung
  • bei Musikevents, Theater, Schauspiel und ähnlichen Veranstaltungen
  • in Kirchen, Religionsgesellschaften, Verbände, Vereine, Parteien
  • beim Sport und in Freizeit-, Erholungs- und Vergnügungseinrichtungen, wie in Museen und Zoos
  • im Mediensektor (sofern es der Tagesaktualität dient) wie Radio, Presse, bei Nachrichtenagenturen
  • bei Messen, Ausstellungen, Märkten und Volksfesten
  • bei der Beförderung von Personen im öffentlichen Nah- und Fernverkehr
  • in der Landwirtschaft und in der Tierhaltung sowie Behandlung und Pflege von Tieren
  • im Bewachungsgewerbe und bei der Bewachung von Betriebsanlagen

Mindestens 15 freie Sonntage im Jahr stehen dem Arbeitnehmer gesetzlich zu. Muss ein Arbeitnehmer an einem Sonntag arbeiten, steht ihm innerhalb von zwei Wochen ein Ersatzruhetag zu. Fällt ein Feiertag auf einen Werktag und ein Arbeitnehmer muss an diesem Tag arbeiten, steht ihm innerhalb von acht Wochen ein Ersatzruhetag zu.

Aber auch hier gelten wieder Ausnahmen:

  • Nur mindestens zehn freie Sonntage für Personal in Krankenhäusern und Pflegeeinrichtungen,
  • nur mindestens acht freie Sonntage für Angestellte in Rundfunk, Theaterbetriebe und Orchester und
  • noch weniger bei Arbeitnehmern im Kino und in der Tierpflege: Hier sind es nur mindestens sechs freie Sonntage.

FAQ: Fragen und Antworten zum Arbeitszeitgesetz

Rund um das Arbeitszeitgesetz gibt es immer wieder Fragen und Unklarheiten, weshalb wir abschließend einige der häufigsten Fragen in einem kleinen FAQ zum Arbeitszeitgesetz für Sie beantwortet haben:

Über welchen Zeitraum darf die tägliche Höchstarbeitszeit überschritten werden?

Fallen Überstunden an, ist es entscheidend, dass über einen längeren Zeitraum der Durchschnitt von acht Stunden pro Werktag nicht überschritten wird. Das Arbeitszeitgesetz sieht vor, dass für einen Zeitraum von sechs Kalendermonaten beziehungsweise 24 Wochen der Durchschnitt bei acht Stunden (oder darunter) liegen muss.

Ihr Arbeitgeber muss also darauf achten und Ihnen bei andauernder Mehrarbeit entsprechende Verkürzungen gewähren, um die im Arbeitszeitgesetz festgelegte durchschnittliche Arbeitszeit nicht zu überschreiten. So gibt es keinen klar festgelegten Zeitraum, wie lange die tägliche Arbeitszeit auf bis zu 10 Stunden erhöht werden kann – je länger es dauert, desto mehr muss Ihnen im Anschluss Freizeit gewährt werden, um den Durchschnitt zu halten.

Was steht mir als Gegenleistung für Überstunden zu?

Als Überstunden wird dagegen die Arbeitszeit bezeichnet, die über die vertraglich vereinbarte Arbeitszeit hinausgeht.

Der Arbeitgeber darf Überstunden nur dann verlangen, wenn sie für das Unternehmen notwendig und für den Angestellten gleichzeitig zumutbar sind. Die positive Seite: Eine gesetzliche Pflicht für Überstunden gibt es nicht. Die negative: Eine gesetzliche Regelung für deren Abbau auch nicht. Daher ist die Regelung von Überstunden Verhandlungssache zwischen Arbeitgeber und Arbeitnehmer.

Für den Arbeitnehmer gilt, dass er nur Anspruch auf Ausgleich hat, wenn er den Arbeitgeber über Überstunden informiert hat. Diese müssen genehmigt worden sein. Arbeitet ein Arbeitnehmer über die gesetzlich erlaubten zehn Stunden hinaus, kann das zu einer Ermahnung führen.

Der Ausgleich von Überstunden kann durch gesonderte Zahlungen vergütet werden oder durch einen entsprechenden Freizeitausgleich. In einigen Branchen ist der Ausgleich tariflich geregelt. Ist das bei Ihnen nicht der Fall, sollten Sie die mit Ihrem Arbeitgeber getroffene Regelung schriftlich festhalten.

Was passiert bei Verstößen gegen das Arbeitszeitgesetz?

Das Arbeitszeitgesetz soll Mitarbeiter schützen und räumt diesen wichtige Rechte ein. Leider hält sich nicht jeder Arbeitgeber daran und so kommt es immer wieder zu Verstößen. Schon im Arbeitsvertrag kann eine zu hohe Arbeitszeit vorgeschrieben sein, wodurch diese Regelung ungültig wird und durch die laut Arbeitszeitgesetz maximal zulässige zu ersetzen ist.

Auch wird nicht überall großer Wert darauf gelegt, wie viel Mitarbeiter arbeiten und ob die Regelungen des Arbeitszeitgesetzes eingehalten werden. Dabei hat der Arbeitgeber eine Dokumentationspflicht, wenn Angestellte länger arbeiten.

Dass die Regelungen des Arbeitszeitgesetzes auch eingehalten werden, ist unter anderem Aufgabe des Betriebsrates. Verstößt ein Arbeitgeber gegen das Arbeitszeitgesetz, so kann dieses Fehlverhalten nach § 22 ArbZG als Ordnungswidrigkeit mit einem Bußgeld von bis zu 15.000 Euro pro Verstoß bestraft werden.

Verstöße in diesem Zusammenhang sind beispielsweise, dass die Mindestruhezeit nicht gewährt oder gekürzt wird. Kritiker monieren, dass es in bestimmten Branchen, etwa der Gastronomie, regelmäßig zu 70-Stunden-Wochen kommt. Mit anderen Worten: Die Einhaltung des Arbeitszeitgesetzes wird teilweise nur mangelhaft überprüft.

In extremen Fällen können Sie sogar die Arbeit verweigern, wenn Ihr Chef Sie dazu drängt, gegen das Arbeitszeitgesetz zu verstoßen.

Welche Zeiten zählen zur täglichen Arbeitszeit?

Die vielleicht wichtigste Regelung im Arbeitszeitgesetz besagt, dass die tägliche Arbeitszeit (im Normalfall) acht Stunden nicht überschreiten darf. Stellt sich allerdings die Frage: Welche Zeiten werden zu diesen acht Stunden gerechnet? Grundsätzlich ist damit die Zeit vom offiziellen Anfang bis zum Ende der Arbeit gemeint – Pausen werden jedoch nicht berücksichtigt. Bei einem Arbeitstag von 9 Uhr 18 Uhr wären somit acht Stunden Arbeitszeit plus eine Stunde Pause enthalten.

Werden keine festen Arbeitszeiten vorgegeben, beispielsweise bei flexiblen Arbeitszeitmodellen wie der Gleitzeit, können Mitarbeiter selbst bestimmen, wie spät die tägliche Arbeit beginnt. Sie sind dann ebenso dafür verantwortlich, das Arbeitszeitgesetz zu beachten.

Die Zeit, die Sie auf dem Weg zur Arbeit und zurück verbringen, hat hingegen nichts mit der Arbeitszeit zu tun und fällt in Ihre private Freizeit.

[Bildnachweis: hvostik by Shutterstock.com]

25. Oktober 2019 Autor: Jochen Mai

Jochen Mai ist Gründer und Chefredakteur der Karrierebibel. Er doziert an der TH Köln über Social Media Marketing und ist gefragter Keynote-Speaker. Zuvor war der Diplom-Volkswirt als Journalist tätig - davon 13 Jahre als Ressortleiter der WirtschaftsWoche.


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