Arbeitszeugnis: Anspruch, Urteile, Muster

Das Arbeitszeugnis (in Österreich auch Dienstzeugnis genannt) dokumentiert die Dauer, Art der Beschäftigung; Qualifikationen und Leistungen sowie das Sozialverhalten eines Arbeitnehmers.

Für Personalentscheider ist das Arbeitszeugnis ein wichtiger und neutraler Nachweis für die Eignung eines Bewerbers. Die bisherigen Leistungen werden von einem vorherigen Arbeitgeber bewertet – schwarz auf weiß, als offizielle Firmenurkunde mit Unterschrift. Entsprechend schwer wiegt dessen Aussage.

Sehen Sie bei Ihrem Arbeitszeugnis deshalb genau hin. Wir zeigen Ihnen hier, worauf Sie achten müssen – Inhalt, Formalia, Qualität, Geheimcodes. Nur mit einem mindestens „guten“ Zeugnis können Sie Ihre Chancen auf dem Arbeitsmarkt dauerhaft verbessern…

Arbeitszeugnis: Anspruch, Urteile, Muster

Zeugnisarten: Einfaches oder qualifiziertes Arbeitszeugnis?

Sobald das Beschäftigungsverhältnis endet – ob freiwillig oder nicht-, steht Arbeitnehmern laut §109 Absatz 2 der Gewerbeordnung (GewO) ein schriftliches Arbeitszeugnis zu.

Der gesetzliche Anspruch auf ein Arbeitszeugnis ist ein zweischneidiges Schwert: Er bedeutet nämlich auch, dass Sie im Zweifel alle bisherigen beruflichen Stationen mit einem Zeugnis belegen können (sollten). Viele Arbeitgeber erwarten das bei der Bewerbung.

Fehlt es, wirft das Zweifel an Ihrer Eignung oder Ehrlichkeit auf. Dem Arbeitszeugnis kommt daher ähnliche Bedeutung zu wie dem Lebenslauf.

Wer seinen Anspruch auf ein Arbeitszeugnis wahrnehmen will, sollte damit aber nicht zu lange warten: Drei Jahre nach Ende des Beschäftigungsverhältnisses verfällt dieser wieder.

Tatsächlich gibt es aber nicht nur EIN Arbeitszeugnis, sondern drei. Arbeitsrechtler und Personaler unterscheiden zwischen diese Arbeitszeugnisformen:

  1. Einfaches Arbeitszeugnis

    Das einfache Zeugnis ist schlank und knapp. Es enthält lediglich sachliche und objektiv nachprüfbare Fakten zu Art und Dauer der Beschäftigung: Was hat der Arbeitnehmer von wann bis wann gemacht? Wurde die Aufgabe erfüllt? Welche Aufgaben übernahm er oder sie noch? Mehr nicht.

    Mehr Infos dazu erhalten Sie hier:

  2. Qualifiziertes Arbeitszeugnis

    Das qualifizierte Zeugnis enthält neben den reinen Fakten zu Position- und Aufgabenbeschreibung eine Beurteilung und Bewertung der Leistungen sowie des Sozialverhaltens des Arbeitnehmers. Diese Form ist heute Standard. Diese sollten Sie immer verlangen.

    Mehr Infos dazu erhalten Sie hier:

  3. Zwischenzeugnis

    Das Zwischenzeugnis wird als einfaches oder qualifiziertes Arbeitszeugnis noch während des Beschäftigungsverhältnisses ausgestellt. Meist weil der bisherige Vorgesetzte gewechselt hat oder aus anderem „triftigem Grund“. Es sichert Ihnen ein mindestens gutes Abschlusszeugnis: Geht man später im Streit auseinander, kann der Arbeitgeber aufgrund der sogenannten Bindungswirkung von einer bisher guten Beurteilung nicht abweichen. Aber Vorsicht: Die Bitte nach dem Zwischenzeugnis muss gut verpackt werden, sonst wird der Chef misstrauisch, man sei auf dem Sprung.

    Mehr Infos dazu erhalten Sie hier:

Der Arbeitgeber ist übrigens nicht verpflichtet, das Arbeitszeugnis per Post zu schicken. Nur wenn die Reisekosten für das Abholen und den Empfänger unzumutbar wären, muss es verschickt werden. Ansonsten kann man Sie auffordern, es persönlich abzuholen.



Schnellcheck: Auf diese 5 Punkte achten Personaler besonders

  • Formale Kriterien
    Ist das Zeugnis auf Firmenpapier gedruckt? Wurde es vom Verantwortlichen unterschrieben?
  • Kompetenzen des Bewerbers
    Bestätigt das Zeugnis die Fähigkeiten, die für die Stelle gesucht werden?
  • Abgleich zum Lebenslauf
    Decken sich die Zeugnisangaben und Zeiten mit denen im Lebenslauf?
  • Zeugniscodes & Warnsignale
    Was verraten bisherige Arbeitgeber zwischen den Zeilen über den Kandidaten?
  • Leistungen im Zeitverlauf
    Wie haben sich die Beurteilungen innerhalb von 3 Zeugnissen entwickelt: besser oder schlechter?

Und sie achten auf sogenannte Gefälligkeitszeugnisse: Glänzt das Zeugnis durch übertriebenen Gebrauch von Bestnoten und Superlativen wird es unglaubwürdig.

Oft wird das Gefälligkeitszeugnis geschrieben, damit damit der Mitarbeiter schneller geht oder um sich einen Arbeitsrechtsprozess zu ersparen. Geübte Personaler erkennen das und bewerten das Zeugnis dann negativ. Achten Sie deshalb auf eine ausgewogene Zeugnissprache. Keine Lobhudelei!

Arbeitszeugnis Inhalt: Geheimcodes in der Zeugnissprache

Das Arbeitszeugnis muss zwei Bedingungen zwingend erfüllen:

  • Es muss wahr sein (Wahrheitspflicht).
  • Es muss wohlwollend sein (Wohlwollenspflicht).

Im Wortlaut der GewO steht dazu:

Das Zeugnis muss klar und verständlich formuliert sein. Es darf keine Merkmale oder Formulierungen enthalten, die den Zweck haben, eine andere als aus der äußeren Form oder aus dem Wortlaut ersichtliche Aussage über den Arbeitnehmer zu treffen.

Der Ex-Chef darf darin also nicht offen kritisieren. Fällt ein Zeugnis ungerechtfertigt schlecht aus, dürfen Sie eine Berichtigung verlangen.

Dieser gesetzliche Anspruch führt allerdings dazu, dass sich in Arbeitszeugnissen sogenannte Geheimcodes etabliert haben. Heißt: Die Rüge wird hinter einem schönen Wortkleid versteckt.

Geheimcodes sind nicht gleichbedeutend mit einer Note. Sie beschreiben eher (negative) Arbeits- oder Verhaltensweisen des Arbeitnehmers.

Beispiele dafür sind folgende Formulierungen:

  • Er bemühte sich, den Anforderungen gerecht zu werden.
    Heißt übersetzt: Der Mitarbeiter war eine Null.
  • Sie zeigte ein gutes Einfühlungsvermögen in die Belange der Belegschaft.
    Heißt übersetzt: Sie flirtete mehr als sie arbeitete.
  • Seine Geselligkeit trug zur Verbesserung des Betriebsklimas bei.
    Heißt übersetzt: Er trank gerne mal einen Schnaps während der Arbeit.
  • Er verfügt über Fachwissen und gesundes Selbstvertrauen.
    Heißt übersetzt: Der Typ ist arroganter als eine Diva.
  • Er war bei Kunden schnell beliebt.
    Heißt übersetzt: Verhandeln kann der Typ praktisch gar nicht.
  • Sie machte sich mit großem Elan an die ihr übertragenen Aufgaben.
    Heißt übersetzt: Aber frag nicht, wie chaotisch das war!
  • Er war tüchtig und in der Lage, seine Meinung zu vertreten.
    Heißt übersetzt: Er kann keinerlei Kritik vertragen.
  • Sie zeigte eine erfrischende Art im Umgang mit Kollegen und Vorgesetzten.
    Heißt übersetzt: Sie ist frech und hat keine Manieren.
  • Er war ein umgänglicher und kontaktbereiter Kollege.
    Heißt übersetzt: Keiner konnte ihn leiden.
  • Durch ihre Pünktlichkeit war sie ein gutes Beispiel.
    Heißt übersetzt: Mehr als Pünktlichkeit war aber leider nicht.
  • Sie verstand es, alle Aufgaben erfolgreich zu delegieren.
    Heißt übersetzt: Sie war faul und wälzte die Arbeit gekonnt auf Kollegen ab.
  • Er zeigte für seine Arbeit Verständnis und Interesse.
    Heißt übersetzt: Nur gearbeitet hat er nicht.
  • Wir wünschen ihm alles Gute und Gesundheit.
    Heißt übersetzt: Achtung, der kränkelt!
  • Für die Zukunft wünschen wir ihm alles Gute, besonders Erfolg.
    Heißt übersetzt: Erfolg hatte er hier nämlich gar keinen.

Das Fiese daran: Man muss die Bedeutung der Geheimcodes kennen, um sie zu entlarven. Nicht wenige Arbeitnehmer glauben, Sie hätten ein gutes Zeugnis, während es in Wahrheit künftige Arbeitgeber warnt: Achtung, Minderleister!

Damit Ihnen das nicht passiert, haben wir einen umfassenden Code-Knacker zusammen- und als Download bereitgestellt…

Arbeitszeugnis Formulierungen: Mehr als 200 Codes entschlüsselt

Arbeitszeugnis Formulierungen Codes Pdf Ebook CoverWeil sich im Arbeitszeugnis regelmäßig (negative) Subbotschaften verstecken, finden Sie hier eine umfangreiche Sammlung und Übersicht mit mehr als 200 Arbeitszeugnis Formulierungen und Geheimcodes – samt Erklärung, Bedeutung und Notenentsprechung. So können Sie sofort entschlüsseln, ob Ihr Zeugnis „sehr gut“, „befriedigend“ oder gar „mangelhaft“ ist.

Das eBook können Sie sich gleich hier als PDF kostenlos herunterladen. Achten Sie beim Arbeitszeugnis aber bitte nicht nur darauf, was drinsteckt, sondern auch darauf, was NICHT drinsteht. Häufig kann auch das Weglassen von Standard-Formulierungen ein geheimes Signal für eine schlechte Note sein.

Schulnoten im Arbeitszeugnis

Neben solchen Geheimcodes haben sich in der Zeugnissprache auch andere Chiffre durchgesetzt. Vor allem die Bewertung der Arbeitsleistung wird fast durchweg in speziellen Formeln und Formulierungen verschlüsselt.

Die folgenden Formulierungen entsprechen klassischen Schulnoten:

  • stets zu unserer vollsten/ größten/ äußersten Zufriedenheit
    Note 1
  • zu unserer vollsten Zufriedenheit
    Note 1-2
  • stets zu unserer vollen Zufriedenheit
    Note 2
  • zu unserer vollen Zufriedenheit/ Stets zu unserer Zufriedenheit
    Note 3
  • zu unserer Zufriedenheit
    Note 4
  • insgesamt/ Im Großen und Ganzen zu unserer Zufriedenheit
    Note 5

Über solche Formulierungen und Codes wird regelmäßig vor dem Arbeitsgericht gestritten. Das ist für Sie auch der einzige Weg, wenn Sie mit dem Zeugnis nicht einverstanden sind und der Chef kein besseres ausstellen will.

Bitte nie selber Hand anlegen und das Zeugnis aufbessern!

Das Arbeitszeugnis ist eine Urkunde. Wer sie manipuliert oder frisiert, begeht Urkundenfälschung und die rechtfertigt auch Jahre nach der Einstellung nicht nur eine fristlose Kündigung, sondern auch eine Anzeige.

Arbeitszeugnisses Aufbau: Das alles gehört hinein

Arbeitszeugnisse folgen einem typischen Aufbau und Schema:


Aufbau eines qualifizierten Arbeitszeugnisses

Überschrift („Arbeitszeugnis“)
Stammdaten (Vorname, Name, Beschäftigungsart & Dauer)
Tätigkeitsbeschreibung
Besondere Aufgaben und Erfolge
Beurteilung von Leistung und Sozialverhalten
Beendigung des Arbeitsverhältnisses (Austrittsgrund)
Schlussformel & Zukunftswünsche
Ort, Datum, Unterschrift
Alles auf Firmenpapier

Konkret sieht das zum Beispiel so aus:

Aufbau-Arbeitszeugnis-Grafik

Auch formal muss die Mitarbeiterbeurteilung einigen Ansprüchen genügen. Auf die folgenden Punkte haben Sie als Arbeitnehmer ein Recht und dürfen diese auch verlangen:

  • Ausdruck
    Das Arbeitszeugnis muss schriftlich und ausgedruckt auf Papier ausgestellt werden. Es darf also nicht gemailt oder mit Bleistift oder mit der Hand geschrieben werden. Jeder Arbeitnehmer hat Anspruch auf einen sauberen Ausdruck auf Firmenpapier. Flecken oder verknittertes Papier muss keiner hinnehmen.
  • Individualität
    Als Arbeitnehmer haben Sie Anspruch darauf, ein individuelles Zeugnis zu erhalten. Können Sie nachweisen, dass das Zeugnis nur von einer Standard-Vorlage abgeschrieben wurde, können Sie ein neues verlangen.
  • Personalien
    Das Arbeitszeugnis muss korrekte Personenangaben (Vorname, Name, Geburtsdatum), den genauen Tätigkeitszeitraum sowie die Art und Dauer der Beschäftigung sowie alle ausgeführten Tätigkeiten enthalten. Urlaub und krankheitsbedingte Fehlzeiten werden nicht erwähnt.

    Bei Führungskräften kommt noch die sogenannte Positions- und Aufgabenbeschreibung hinzu. Ebenso sollte eine Leistungssteigerung des Managers erkennbar sein. Das muss keine Beförderung sein. Eine faktisch nachprüfbare Verbesserung des Unternehmenserfolgs ist oft wichtiger.

  • Schlusssatz
    Dieser ist zwar optional. Der Arbeitgeber kann dem Mitarbeiter darin zum Abschied danken, dessen Ausscheiden bedauern und ihm Erfolg wünschen – er muss es aber nicht. Das Fehlen der sogenannten Schlussformel wird aber häufig negativ ausgelegt.
  • Unterschrift
    Das Arbeitszeugnis muss vom bisherigen Personalverantwortlichen unterschrieben werden. Bei Vorständen vom Vorsitzenden des Aufsichtsrates; bei Geschäftsführern vom Gesellschafter oder dessen Vertreter; bei Mitarbeitern von Ihrem Vorgesetzten oder dem Personalchef.
  • Kündigungsgrund
    Der Grund für das Ausscheiden des Mitarbeiters (also zum Beispiel dessen Kündigung) darf nur mit dessen ausdrücklicher Zustimmung im Arbeitszeugnis genannt werden. Dasselbe gilt für krankheitsbedingte Fehltage: Auch die dürfen nicht angegeben werden.

TIPP: Achten Sie bei der Bewertung des Sozialverhaltens auf die richtige Reihenfolge. Hierbei wird in der Regel der Umgang mit drei Personengruppen erwähnt:

  • Vorgesetzte (intern)
  • Kollegen (intern)
  • Kunden & Geschäftspartner (extern)

Das ist auch die korrekte Reihenfolge der Erwähnung. Wird das Sozialverhalten gegenüber Vorgesetzten erst an zweiter Stelle erwähnt, gilt das oft als versteckter Hinweis für Insubordination.


Arbeitsrecht: Was Gerichte über Arbeitszeugnisse entschieden haben

Arbeitsrecht: Was Gerichte über Arbeitszeugnisse entschieden habenWeil vor Gericht immer wieder über das Testat gestritten wird, gibt es dazu inzwischen einige einschlägige Urteile, die Sie kennen sollten:

  • Arbeitszeugnisse müssen mindestens „befriedigend“ sein.
    Schlechtere Zeugnisse hat der Arbeitgeber zu begründen, die Beweislast für ein „gutes“ beziehungsweise „sehr gutes“ Zeugnis liegt indes beim Arbeitnehmer (BAG-Urteil, 9 AZR 584/13). Hintergrund war ein Rechtsstreit beim Arbeitsgericht Berlin, wonach mittlerweile 86,6 Prozent der erteilten Zeugnisse „gut“ oder besser seien. Die Arbeitnehmerin verlangte daraufhin ein mindestens gutes Zeugnis – im Revisionsverfahren jedoch ohne Erfolg.
  • Selbstverständliches gehört nicht ins Arbeitszeugnis.
    Zeugnisse müssen wohlwollend sein. Wer aber Selbstverständlichkeiten betont (zum Beispiel den sicheren Umgang mit Word im Sekretariat), sorgt subtil für einen schlechten Eindruck, Motto: Mehr war eben nicht. Auch andere Formulierung kassierten die Richter des Landesarbeitsgericht Köln (Az.: 9 Ta 325/10): „Die Zusammenarbeit mit Mandanten und Vorgesetzten war einwandfrei“. Die besonders positive Betonung des Umgangs mit Mandanten und Vorgesetzten erwecke den Eindruck mangelnder Teamfähigkeit.
  • Negativ-Auskünfte sind unzulässig.
    Im konkreten Fall stand im Arbeitszeugnis: „Gerne stehen wir jedem zukünftigen Arbeitgeber von XY hinsichtlich Nachfragen über die Qualität der für uns geleisteten Arbeit zur Verfügung.“ Das aber sieht so aus, als sei der Arbeitnehmer schlechter gewesen als im Arbeitszeugnis steht. Das Arbeitsgericht Herford ließ die Formulierung streichen (Az.: 2 Ca 1502/08).
  • Die Elternzeit darf im Arbeitszeugnis erwähnt werden.
    Das urteilte das LAG Köln (Az.: 4 Sa 114/12). Darin liege keine Benachteiligung, da erhebliche Ausfallzeiten eines Arbeitnehmers im Zeugnis dokumentiert werden dürfen. Handelt es sich um eine schnelle und dynamische Branche (zum Beispiel die IT-Branche), ist das Interesse eines potenziellen Arbeitgebers an bisherigen Fehlzeiten groß. Er muss wissen, ob die Berufserfahrung und das Wissen des Bewerbers auf dem neuesten Stand sind.

Arbeitszeugnis Vorlage: Muster für ein sehr gutes Zeugnis

Falls Sie Ihr Arbeitszeugnis selber schreiben sollen (was nicht selten vorkommt) oder Ihr Zeugnis mit einem anderen vergleichen wollen: Im Folgenden finden Sie ein Musterzeugnis (im doppelten Wortsinn), das durchweg der Note „sehr gut“ entspricht. Nur bei den Soft Skills gab es eine 2. Aber das macht es vielleicht glaubwürdiger…

Sie können die Arbeitszeugnis-Vorlage – wenn Sie möchten – auch direkt hier online im Browser editieren, umformulieren und anschließend kopieren, um Sie zum Beispiel auszudrucken. Dazu einfach auf den blauen Kasten klicken.

Ansonsten können Sie sich das Arbeitszeugnis-Muster – wie gewohnt – auch HIER kostenlos als PDF herunterladen.


Arbeitszeugnis



Herr _______________, geboren am TT.MM.JJJJ in Köln, ist vom 1. April JJJJ bis zum 30. Mai JJJJ in unserem Unternehmen als _______________ tätig gewesen.

Herr _______________ verfügt über ein äußerst profundes Fachwissen, welches er stets effektiv und erfolgreich in der Praxis einsetzte. Dieses Fachwissen konnte er ohne Einschränkungen an seine Mitarbeiter weitergeben.

Gerne bestätigen wir ihm eine außerordentlich hohe wirtschaftliche Sachkompetenz. Durch sein herausragendes unternehmerisches und strategisches Denken und Handeln erwarb er sich den höchsten Respekt der Geschäftsführung und seiner Mitarbeiter. Zum Nutzen des Unternehmens erweiterte und aktualisierte er immer mit großem Gewinn seine umfassenden Fachkenntnisse durch regelmäßige Teilnahme an Weiterbildungen. Aufgrund seiner präzisen Analysefähigkeiten und seiner sehr schnellen Auffassungsgabe fand er hervorragende Lösungen, die er konsequent und erfolgreich in die Praxis umsetzte.

Hervorzuheben ist seine hoch entwickelte Fähigkeit, stets konzeptionell und konstruktiv zu arbeiten, sowie seine immer präzise Urteilsfähigkeit.

Herr _______________ ist eine überdurchschnittlich engagierte Führungskraft, die ihre Aufgaben jederzeit mit voller Einsatzbereitschaft erfolgreich erfüllte. Auch in Stresssituationen erzielte er sehr gute Leistungen in qualitativer und quantitativer Hinsicht und war auch stärkstem Arbeitsanfall immer gewachsen. Stets arbeitete Herr Mustermann äußerst umsichtig, sehr gewissenhaft und genau.

Vertrauenswürdigkeit und absolute Zuverlässigkeit zeichneten seinen Arbeitsstil jederzeit aus. Selbst für schwierigste Problemstellungen fand und realisierte er sehr effektive Lösungen und kam immer zu ausgezeichneten Arbeitsergebnissen. Im Laufe seiner Unternehmenszugehörigkeit hat er unter anderem viele wichtige Projekte mit sehr großem Erfolg geleitet.

Durch sein überaus systematisches Vorgehen und seinen sehr kooperativen Führungsstil konnte er seine Projekte stets mit äußerster Zuverlässigkeit sowie zeitplan- und budgetgerecht abschließen. Seine Mitarbeiter motivierte und überzeugte er durch einen kooperativen Führungsstil.

Herr _______________ war als Vorgesetzter jederzeit voll anerkannt, wobei sein Team unsere hohen Erwartungen nicht nur erfüllte, sondern oftmals sogar übertraf. Als Führungskraft bewies uns Herr _______________ stets seine gute Integrationsfähigkeit. Er verstand es jederzeit, alle Mitarbeiter seines Teams entsprechend ihrer Persönlichkeit und Kompetenz bei der Entscheidungsfindung einzubeziehen und konnte so ein sehr gutes Arbeitsklima in seinem Team schaffen.

Herr _______________ hat die ihm übertragenen Aufgaben stets zur unserer vollsten Zufriedenheit erfüllt. Mit allen Ansprechpartnern kam Herr _______________ sehr gut zurecht und begegnete ihnen immer mit seiner freundlichen, offenen und zuvorkommenden Art. Sein Verhalten gegenüber Vorgesetzten, Kollegen und Externen war jederzeit vorbildlich.

Wir bedanken uns für die stets sehr gute langjährige Mitarbeit und bedauern Herrn _______________ Ausscheiden sehr. Wir wünschen diesem vorbildlichen Kollegen beruflich und persönlich alles Gute, viel Erfolg.

Ort, Datum
UNTERSCHRIFT

Arbeitszeugnis Wunsch: So bitten Sie darum

Es besteht zwar – wie gesagt – ein gesetzlicher Anspruch auf ein Arbeitszeugnis. Allerdings nur für das einfache Zeugnis. Für das qualifizierte Arbeitszeugnis besteht hingegen eine Holschuld. Das heißt, Sie müssen aktiv darum bitten.

Das können (und sollten) Sie schriftlich tun. Idealerweise mit einem zeitlichem Vorlauf von drei bis vier Wochen, bevor das Arbeitsverhältnis endet. Für die Zeugnis-Anfrage reicht ein einfacher Zweizeiler. Hier eine Beispiel-Formulierung:


Sehr geehrter Herr ____________,

hiermit bitte ich höflich um Ausstellung eines qualifizierten Arbeitszeugnisses für meine Beschäftigung vom TT.MM.JJJJ bis TT.MM.JJJJ.

Mit besten Grüßen

UNTERSCHRIFT

Leider existiert bis heute keine rechtlich verbindliche Regelung darüber, wie schnell das Arbeitszeugnis ausgestellt werden muss. Juristen sprechen immer nur von einer „angemessenen“ Ausstellungszeit.

Wenn Sie also schon lange aus dem Unternehmen ausgeschieden sind und noch immer kein Zeugnis bekommen haben, dürfen Sie ruhig Druck machen. Bitte immer schriftlich, um dies später nachweisen zu können.

Arbeitszeugnis Anspruch: Ihr Recht auf Korrektur

Falls Ihr Zeugnis die oben genannten Kriterien nicht erfüllt, können Sie als Arbeitnehmer umgehend Nachbesserung oder Austausch verlangen.

Konkret: Ist Ihr Zeugnis unvollständig oder unterdurchschnittlich (schlechter als Note „befriedigend“), können Sie das bisherige Testat zurückweisen und ein neues Exemplar verlangen.

Auch missverständliche oder widersprüchliche Formulierungen sowie Rechtschreibfehler müssen Sie in Ihrem Zeugnis nicht akzeptieren. All das können Sie anfechten.

Allerdings sollten Sie nicht zu lange warten: Der Anspruch auf Korrekturen am Arbeitszeugnis verfällt nach fünf bis 15 Monaten.

Wenn Sie mit Ihrem Arbeitszeugnis nicht einverstanden sind haben Sie drei Möglichkeiten:

  • Direkte Ansprache
    Den Chef erstmal direkt anzusprechen, ist der beste Weg. Gerade Arbeitgeber von kleinen und mittelständischen Unternehmen sind unbedingt geübt in den Formulierungen. Ein schlechtes Zeugnis muss nicht mutwillig negativ ausfallen. Die Bitte um Korrektur kann oft das Problem beseitigen.
  • Schriftlicher Widerspruch
    Lässt die Korrektur auf sich warten oder zeigt sich ein Arbeitgeber uneinsichtig, sollten Sie einen schriftlichen Widerspruch formulieren. Darin führen Sie exakt die Passagen des Arbeitszeugnisses auf, die Sie beanstanden und schlagen idealerweise Alternativformulierungen vor.
  • Gerichtliche Klage
    Erfolgt trotz der schriftlichen Aufforderung keine Korrektur, haben Sie das Recht, drei Wochen nach Erhalt des Arbeitszeugnisses eine Zeugnisberichtigungsklage einzureichen. Allerdings liegt die Beweislast bei Ihnen, solange das Zeugnis nicht schlechter als Durchschnittsnote 3 ausfällt.

Arbeitszeugnis für Manager: Die wichtigsten Unterschiede

Zeugnisse für Manager unterscheiden sich von denen für einfache Angestellte teils enorm. Tatsächlich gelten bei der Besetzung von Vorstands- oder Geschäftsführerposten eigene Regeln.

Wenn Aufsichtsräte oder Firmeninhaber ihr Urteil über scheidende Manager in viele Worte, viel Lobhudelei und viele Seiten kleiden, dann soll das nicht selten verschleiern, dass das Arbeitszeugnis nicht viel mehr wert ist, als das Papier auf dem es gedruckt wurde.

In ein Arbeitszeugnis von Geschäftsführern oder hochrangigen Führungskräften gehören vor allem drei Komponenten:

  1. Die Einschätzung der strategischen und unternehmerischen Kompetenz. Fehlt sie, legt das den Verdacht nahe, der Manager war weder ein wichtiger Impulsgeber noch sonderlich innovativ.
  2. Die Beschreibung seines Führungsverhaltens. Vor allem substanzielle Aussagen zum Verhältnis zu den Kollegen im Vorstand und den Mitarbeitern sollten im Zeugnis enthalten sein. Andernfalls kann das auf eingeschränkte Sozialkompetenz und Führungskompetenzen hindeuten.
  3. Eine nachvollziehbare Begründung für die berufliche Veränderung. Das kann ein Wechsel der Eigentümerstrukturen sein oder ein freiwilliges Ausscheiden wegen neuer Herausforderungen. Auch geteilte Ansichten über die strategische Ausrichtung des Unternehmens sind okay. Alles ohne Begründung aber klingt nach: Wir mussten die Lusche leider feuern.

Wie solche (positiven) Formulierungen in Manager-Zeugnissen klingen können? Zum Beispiel so:


Es ist mir ein besonderes Anliegen, Frau ___________ für ihr umsichtiges und zielorientiertes Handeln Dank und Anerkennung auszusprechen. Die ARBEIT AG verliert mit der Beendigung ihrer Tätigkeit eine Persönlichkeit, die sich stets durch Kompetenz, Dynamik und einen sicheren Sinn für das Machbare auszeichnete. Ihre fachliche und seine soziale Kompetenz waren bei der Entwicklung des neuen Geschäftsbereichs ___________ ein wesentlicher Erfolgsfaktor. Als Führungskraft war sie stets vorbildlich. Selbst nach den durchgeführten Personalreduzierungen…


…haben seine Leistungen jederzeit und in jeder Hinsicht unsere vollste Anerkennung gefunden. Herr ___________ förderte aktiv die Zusammenarbeit, sein Verhalten gegenüber Kollegen und Mitarbeitern war stets motivieren und vorbildlich. Herr ___________ verstand die Mitarbeiter zu überzeugen, zu motivieren und zu Höchstleistungen zu führen. Er informierte die Mitarbeiter vollständig und zeitgerecht, förderte deren Weiterbildung und delegierte Aufgaben und Verantwortung effektiv und ergebnisorientiert. Er befähigte sein Team, optimale Lösungen selbstständig nach klarer, durchdachter Planung sehr erfolgreich zu erreichen.


Frau ___________ ist eine dynamische Fach- und Führungspersönlichkeit mit Unternehmergeist, die ihre Aufgaben mit großem persönlichem Einsatz ziel- und ergebnisgerecht leitet und durch vielfältige Initiativen weiterentwickelt. Frau ___________ hat die mit ihrer jeweiligen Position verbundenen Gestaltungsräume zu unserem Besten kreativ und verantwortungsbewusst genutzt. Sie versteht es, Impulse zu geben und neue Wege zu gehen. Frau ___________ verfügt über die Fähigkeit, aufgeschlossen, kontaktfreudig und situationsgerecht schnell Zugang zu finden. Besonders zu erwähnen ist, dass Frau ___________ eine vorbildliche Führungskraft mit Verantwortungsbewusstsein und steter Einsatzbereitschaft ist. Sie setzt sich durch, kann die Mitarbeiter für ihre Ziele begeistern und zu stets optimalen Ergebnissen führen.

Verräterisches Zeugnis: Was steht nicht drin?

Gerade bei Führungskräften, Top-Managern und Geschäftsführern gilt allerdings: Das, was im Zeugnis fehlt, ist oft bedeutsamer und im Zweifel schädlicher als das, was drinsteht.

So richten Headhunter ihr Augenmerk gerne auf scheinbare Nebensächlichkeiten wie die Frage, ob das Arbeitszeugnis auf dem offiziellem Firmenpapier gedruckt wurde oder etwa auf dem privaten Briefpapier des Aufsichtsratsvorsitzenden. Letzteres ist ein gutes Indiz für ein besonders glaubwürdiges Zeugnis.

Dasselbe gilt für die dargestellten Leistungen:

Finden sich im Testat ausschließlich nüchterne, neutrale Floskeln oder bemüht sich der Aussteller um ein paar persönliche Worte, in denen er die Zusammenarbeit ausdrücklich wertschätzt, sich für Referenzanfragen zur Verfügung stellt und womöglich betont, den scheidenden Manager jederzeit wieder einzustellen? Dann ist das gut.

Fehlen sie, ist das ein veritables Indiz für eine tatsächlich schlechte Beurteilung.

Generell gilt: Je weniger Persönliches im Arbeitszeugnis steht, desto schlechter wirkt es (siehe Video):

Negativ kommt auch der Umfang der Urkunde an. Zwar lässt sich unter einer halben Seite kaum eine aussagekräftige Leistungsdiagnose abliefern. Über zwei Seiten sollte die wohlklingende Mitgift aber auch nicht hinausgehen.

Sonst entsteht beim Leser das Gefühl, der Manager habe für die Lobhudelei selbst in die Tasten gegriffen und aus lauter Narzissmus kein Ende mehr gefunden.

Derlei ungebremster Schaum wirkt verheerender als Weißraum. Das gilt für alle Arbeitszeugnisse. Mehr als maximal 2 DIN A4-Seiten sollte es nicht umfassen.

Alternativen zum Arbeitszeugnis

Die Kritik am Arbeitszeugnis nimmt seit Jahren zu. Hauptpunkte sind, dass kaum noch individuelle Arbeitszeugnisse erstellt würden. Stattdessen erhielten Arbeitnehmer meist dasselbe Standard-Arbeitszeugnis, bei dem lediglich der Name und die Dauer der Beschäftigung angepasst werden.

Zudem würden immer die gleichen Floskeln und Geheimcodes verwendet. Viele Arbeitszeugnisse bestünden aus Schablonentexten, denen der relevante und aussagekräftige Inhalt fehlt.

Aber gibt es zum klassischen Arbeitszeugnis überhaupt Alternativen?

Durchaus! Tatsächlich gibt es alternative Formen mit weniger gesetzlichen Auflagen und deshalb mehr Aussagekraft. Allerdings sind sie nicht bei allen Personalern gleichermaßen anerkannt. Erwähnen wollen wir die wichtigsten Alternativen zum Arbeitszeugnis trotzdem:

  • Tätigkeitsbeschreibung

    Um aus der Masse der immer gleichen Textbausteine hervorzustechen, kann es hilfreich sein, den Schwerpunkt auf die individuelle Tätigkeit zu legen. Lassen Sie sich eine sogenannte ausführliche Arbeits- und Tätigkeitsbeschreibung erstellen, die auf Ihre persönlichen Schwerpunkte ausgerichtet ist.

    Im Vergleich zu den Standardtexten im Arbeitszeugnis ist die Tätigkeitsbeschreibung viel aussagekräftiger. Sie gibt nicht nur einen Einblick in Ihre Aufgabenbereiche, sondern schärft Ihr Profil, indem sie verdeutlicht, wo Ihre Stärken liegen.

    Für eine überzeugende Tätigkeitsbeschreibung sollte der Fokus auf den von Ihnen durchgeführten oder betreuten Projekten liegen. So kann ein zukünftiger Arbeitgeber sehen, welche Leistungen und Erfolge Sie bereits erbracht und realisiert haben und wie Sie bei Ihrer Arbeit vorgehen.

  • Mitarbeiterbeurteilung

    Insbesondere Führungskräfte können eine Mitarbeiterbeurteilung als Zeugnisersatz mit ins Vorstellungsgespräch nehmen oder als Anhang von Bewerbungen verschicken. Sie erbringen so den Nachweis, dass das Führungsverhalten in der Befragung zum Beispiel weit überdurchschnittlich ausfiel.

    Ein ähnliches Resultat können andere Bewertungen oder Rückmeldungen aus Assessment Centern oder 360-Grad-Feedbacks erzielen.

    Auch ohne Führungsverantwortung können Sie für Ihre Bewerbung eine Mitarbeiterbeurteilung nutzen, sofern Sie damit zufrieden sind. Vorsicht jedoch, wenn einige Unterlagen Firmengeheimnisse beinhalten oder der Geheimhaltung unterliegen. Im Zweifel sollten Sie beim Arbeitgeber nachfragen.

  • Referenzen und Empfehlungsschreiben

    Referenzen sind gerade im englischsprachigen Ausland Standard. Referenzen können Sie sich auch in Deutschland geben lassen – zusätzlich zum offiziellen Zeugnis.

    Besonders große Aussagekraft haben sie von jemandem, der Sie wirklich beurteilen kann. Das kann Ihr direkter Vorgesetzte oder ein langjähriger Kunde sein, der von Ihnen betreut wurde. Es kann aber beispielsweise auch ein Mentor oder ein Kollege sein.

    Überlegen Sie sich, wessen Empfehlung einen zukünftigen Arbeitgeber beeindrucken und überzeugen könnte. Außerdem sollte das Empfehlungsschreiben eine Kontaktmöglichkeit enthalten, damit der Personaler sich notfalls selbst von der Referenz überzeugen kann.

  • Testimonials

    Der Begriff Testimonial kommt aus der Werbersprache und bezeichnet ursprünglich die Zustimmung oder das Lob für ein Produkt. Bekannt sind Testimonials zum Beispiel in Form von lobenden Zitaten auf Buchrücken oder als zufriedene Kundenstimmen auf Webseiten.

    Sie selbst können solche Testimonials ebenso als Arbeitszeugnis-Alternative nutzen. Geeignet sind diese Kundenstimmen vor allem für Selbstständige oder Freelancer, die wieder zurück in ein Angestelltenverhältnis wechseln wollen und daher kein Arbeitszeugnis aus der bisherigen Tätigkeit besitzen.

    In dem Fall können Sie sich von Ihren bisherigen Kunden und Klienten die Qualifikationen glaubwürdig bestätigen lassen. Positive Zitate mit vollem Namen (!) wirken wie eine Referenz. Mehr noch, wenn sie von einem wichtigen Namen der Branche stammen.

Überdies gibt es noch weitere Zeugnisarten, zu denen Sie jeweils weiterführende Informationen in den verlinkten Artikeln finden:

[Bildnachweis: Karrierebibel.de]

8. Mai 2020 Autor: Jochen Mai

Jochen Mai ist Gründer und Chefredakteur der Karrierebibel. Er doziert an der TH Köln über Social Media Marketing und ist gefragter Keynote-Speaker. Zuvor war der Diplom-Volkswirt als Journalist tätig - davon 13 Jahre als Ressortleiter der WirtschaftsWoche.

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