N-Effekt: Mehr Mitbewerber, weniger Leistung

Wer schon einmal in einem Wartezimmer mit mehreren Bewerbern für einen Job saß, kennt das vielleicht: Je mehr Mitbewerber es gibt, desto unmotivierter werden die Wartenden im Angesicht der wachsenden Konkurrenz. Man sieht förmlich seine Chancen sinken. Das ist der eine Effekt. Es gibt allerdings noch einen anderen, zweiten und viel gefährlicheren Psychoeffekt: den sogenannten N-Effekt. Entdeckt haben ihn Stephen M. Garcia von der Universität von Michigan und Avishalom Tor von der Universität in Haifa. Dessen Wirkung: Je mehr Mitbewerber, desto weniger strengen Sie sich an…

N-Effekt: Mehr Mitbewerber, weniger Leistung

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N-Effekt: Viele Wettbewerber senken die Motivation

Für eines ihrer Experimente ließen die beiden Forscher 74 Studenten jeweils isoliert ein Quiz absolvieren:

  • Den einen erzählten sie, sie würden gegen 9 Mitbewerber antreten,
  • den andern sagten sie, sie hätten sogar 99 Konkurrenten.

Und siehe da: Wer sich einer kleineren Wettbewerberzahl gegenüber sah, schaffte den Test in 29 Sekunden; wer hypothetisch gegen 99 Kommilitonen antrat, brauchte 33 Sekunden länger.

Die beiden Forscher räumten ein, dass neben dem N- sicher auch noch andere Effekte eine Rolle spielen. Doch zeigten ihre Forschungen eben auch, dass ein stark konkurrierendes Umfeld – etwa unter Kollegen im Büro – die Gesamtleistung minimieren könne.

Dieses Phänomen kennen Sie vermutlich wiederum als sogenannten Ringelmann-Effekt – oder wie man umgangssprachlich sagen würde: soziales Faulenzen. Die amerikanischen Psychologen Stephen Harkins, Bibb Lantané und Kipling Williams prägten hierfür schon 1979 auch den Begriff des Social Loafing – das Ausruhen auf Kosten anderer.

Anders formuliert: Mit zunehmender Zahl der Gruppenmitglieder sinkt die Leistung des Einzelnen. Beide Psychophänomene – N-Effekt und Ringelmann-Effekt – sind also in Teilen verwandt.

Gefährlich bleiben Sie dennoch. Insbesondere, wenn Sie sich von zu vielen Bewerbern ins Bockshorn jagen lassen, nicht mehr groß anstrengen und deshalb Ihre Chancen verringern. Ohne Not wohlgemerkt!

[Bildnachweis: Monkey Business Images by Shutterstock.com]

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11. Dezember 2020 Jochen Mai Autor: Jochen Mai

Jochen Mai ist Gründer und Chefredakteur der Karrierebibel. Der Autor mehrerer Bücher doziert an der TH Köln und ist gefragter Keynote-Speaker, Coach und Berater.

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